¿Qué es un médico?

¿Qué es un médico? ¿Qué clase de doctores hay? ¿A cuál deberías ir? Conozca qué tipo de médico o proveedor de salud visitar.


medico con niño paciente
Foto: iStock/yacobchuk

¿Qué es un médico?

Un médico es una persona que está capacitada para tratar a personas enfermas. En los EE.UU., hay muchos tipos de médicos y otros trabajadores médicos. Los estadounidenses llaman a los trabajadores médicos “proveedores de atención médica” o “proveedores médicos”.

¿Cuántos tipos de médicos hay?

A continuación se explican tres tipos de profesionales de la salud que usted pueda necesitar:

1. Médicos de atención primaria
2. Especialistas
3. Servicios médicos de urgencias

A quién vea para obtener ayuda dependerá de su problema de salud.

1. Proveedores de atención primaria

Los proveedores de atención primaria (PAP) proporcionan atención básica y diaria junto con una variedad de servicios de atención médica individual o familiar para problemas médicos comunes. Un PAP es generalmente es el primer médico al que se acude cuando tiene un problema.

¿Quién puede ser proveedor de atención primaria?

Su PAP puede ser un médico (en inglés se le llama physician en EE. UU), un asistente médico o una enfermera. La relación con su PAP puede durar muchos años. Todos los miembros de su familia pueden tener el mismo PAP o pueden llegar a ver a varias personas diferentes en su centro de salud.

A continuación se dan algunos ejemplos de cuando acudiría usted a su médico de familia:

  • para un chequeo anual de salud;
  • si su hijo o hija tuvo una infección de oído;
  • cuando no se siente bien pero no se trata de una urgencia;
  • si necesita recibir vacunas para solicitar la ciudadanía;
  • para cuidados preventivos

¿Cómo encontrar un proveedor de atención primaria?

Habrá un proveedor de atención primaria en su comunidad. La mayoría de las comunidades tienen centros de salud o clínicas. Puede preguntarle a sus amigos y vecinos qué médico le pueden recomendar. Su oficina de reasentamiento o su mentor también pueden ayudarle a encontrar un médico de familia. O puede buscar en la base de datos de USAHello (Oficina del Coordinador Residente) un proveedor de atención médica en su ciudad FindHello para proveedores de atención médica.

Cuidados preventivos

Su seguro de salud puede ofrecer coberturas de salud preventiva. ¡Aprovéchalas! Son pruebas y otros programas que ayudan a evitar que desarrolle problemas de salud. Se incluyen chequeos de salud, incluso si no se siente mal o no ha notado nada preocupante. Existe una amplia variedad de exámenes de salud está disponible de forma gratuita. Averiguar qué exámenes están cubiertos por la mayoría de los planes de seguro de salud.

2. Especialistas

Su proveedor de atención primaria puede enviarlo a un especialista para continuar el tratamiento de ciertas lesiones y enfermedades. Los especialistas son profesionales de la salud que se centran en un aparato o en una parte del cuerpo concreto. Por ejemplo, los dermatólogos se ocupan de la piel;los gastroenterólogos,del aparato digestivo; y los ortopedistas,de los huesos.

A continuación se dan algunos ejemplos de cuándo acudir a un especialista:

  • tiene problemas estomacales y el médico lo remite a pruebas adicionales;
  • un lunar en su piel ha cambiado de forma o color;
  • su hijo o hija no ha comenzado a hablar todavía.

Algunos especialistas solo tratan a niños o ancianos. Infórmese sobre los diferentes tipos de especialistas que existen en EE. UU.

Derivaciones

Su médico de familia puede derivarlo a otro profesional de la salud como, por ejemplo, un especialista. En algunas ocasiones, tendrá que solicitarle a su médico de familia que le derive para ver a un especialista, ya que este o su seguro médico puede que le requiera presentar un justificante de la derivación. Asegúrese de cuál es la política de derivaciones de su plan de salud antes de concentrar una cita con un especialista; de esta forma sabrá si su seguro cubre la visita.

3. Servicios médicos de emergencia

Si usted o alguien de su familia enferma por la tarde o durante el fin de semana o si tiene cualquier problema grave de riesgo para la vida y requiere atención inmediata, concertar una cita con su PAP podría no ser posible. Para estos casos, puede acudir a los siguientes centros de atención médica:

Atención urgente en clínicas sin cita previa

Las clínicas de urgencia y atención sin cita previa frecuentemente tienen horarios nocturnos y de fin de semana y proporcionan atención para problemas médicos menores sin cita previa.Tome nota de las direcciones, horarios e información de contacto de las clínicas de atención urgente cerca de donde vive.

A continuación se dan algunos ejemplos de cuándo debería acudir a alguna de estas clínicas:

  • si durante un acontecimiento deportivo su hijo se golpea la cabeza;
  • si tiene una tos muy fuerte y sospecha de que podría tener una infección.

Servicio hospitalario de urgencias

Los servicios de urgencias de los hospitales (hospital emergencydepartmento emergencyroomen inglés) brindan atención cuando la vida está en peligro y se necesita asistencia inmediata. La mayoría de las unidades de urgencias están abiertas las 24 horas del día y los siete días de la semana. Asegúrese de conocer la ubicación y la información del servicio de urgencias más cercano de donde vive.

A continuación se dan algunos ejemplos de cuándo acudir al hospital:

  • su niño o bebé tiene fiebre muy alta durante el fin de semana;
  • su esposa se pone de parto;
  • su esposo se rompió la pierna.

Si acude a una sala de urgencias, quizás tenga que esperar varias horas antes de ser atendido a no ser que se trate de una urgencia que ponga en peligro su vida.

Servicios médicos de emergencia

El número de teléfono para emergencias es 911.

Los Estados Unidos tiene un sistema de emergencias bien desarrollado para responder a urgencias médicas. La respuesta incluye atención médica y el transporte en ambulancia al hospital. Las comunidades locales generalmente tienen sus propios servicios de emergencia que a veces colaboran con los departamentos de policía y bomberos a través de hospitales o de empresas privadas.