Comprendre les différences culturelles américaines

Les Américains ont leurs propres coutumes et façons de fonctionner. Elles peuvent être déroutantes pour les nouveaux arrivants. Ces informations sur la société américaine et les différences culturelles vous aideront à comprendre la culture américaine.


deux femmes, vêtues de noir, sourire au téléphone portable

Histoire

Les États-Unis étaient autrefois une colonie britannique. Ils sont devenus indépendants en 1776, après la Révolution américaine. Un autre conflit important a éclaté pendant la Guerre de Sécession, dans les années 1860. À cette époque, les Américains se sont battus pour leurs droits, y compris le droit de posséder des esclaves venus d’Afrique. Les esclaves ont été libérés et les lois ont été modifiées.

Une autre chose importante à savoir sur l’histoire américaine, c’est que les Américains proviennent de nombreux milieux. Seuls les Amérindiens (également appelés Indiens) ont des ancêtres en provenance d’Amérique. Tous les autres Américains ont des ancêtres venus d’autres continents. Beaucoup d’entre eux sont venus en tant que réfugiés.

Origine ethnique

En raison de cette histoire, les questions de l’origine ethnique sont importantes dans la culture américaine. La loi dit que les gens sont tous pareils. Mais les Américains se divisent par origine ethnique. Les Afro-Américains n’ont pas toujours les mêmes chances que les Blancs. Beaucoup d’Américains non blancs sont plus pauvres que les Américains blancs.

Croyances

Les Américains sont très fiers de leur pays. La culture et la société américaines reposent sur la liberté, l’égalité des droits et la démocratie. Les Américains valorisent l’idée de la liberté d’expression. Cela signifie qu’ils sont autorisés à dire ce qu’ils veulent à propos du Président. Ils protestent quand le gouvernement fait des choses qu’ils n’aiment pas.

Religion

La loi dit que le gouvernement ne doit suivre aucune religion. Mais la plupart des Américains célèbrent les fêtes chrétiennes. Environ 80 % des Américains se disent chrétiens, mais moins de 40 % vont à l’église. Comme l’Islam, le christianisme ne vénère qu’un seul Dieu. Cette religion attend de ses adeptes qu’ils soient gentils avec leurs voisins et traitent les autres avec respect.

Si vous êtes un musulman pratiquant, vous pouvez parler de votre foi à votre employeur, et demander un endroit pour prier pendant la journée. De nombreuses écoles fourniront également un espace pour permettre aux élèves de prier.

Les jours fériés et les célébrations

Les gens célèbrent les jours fériés en se réunissant avec leurs familles et en organisant d’importants repas. Les jours fériés les plus importants sont Noël (25 décembre) et le Jour de l’Indépendance (4 juillet). Le Jour de l’Indépendance est célébré à l’aide de feux d’artifice et de barbecues. Le Réveillon (célébré le 31 décembre) est une autre grande fête. Les gens veillent tard, et entament le compte à rebours jusqu’aux douze coups de minuit. Halloween (31 octobre) est célébré comme un jour dédié aux déguisements et à l’amusement.

Les anniversaires sont très importants. Les Américains les célèbrent en offrant des cadeaux, en dégustant des gâteaux et en organisant des fêtes. Les familles avec de jeunes enfants organiseront souvent des fêtes et inviteront leurs voisins, camarades de classe et amis pour célébrer leur anniversaire.

L’argent

L’économie capitaliste signifie que des gens (et non le gouvernement) possèdent des entreprises et des services. Les soins de santé sont un commerce florissant. L’agriculture est également importante. De nombreuses fermes sont de taille importante, et appartiennent à des entreprises.

Les propriétaires d’entreprise ne sont pas tenus d’aider la communauté, mais beaucoup font des dons à des œuvres caritatives locales ou nationales. Les Américains donnent beaucoup d’argent à des œuvres de charité. De nombreuses églises et organisations communautaires fournissent de la nourriture, du logement et des produits de première nécessité aux familles à faible revenu.

Mais la culture américaine est plus individualiste. Les gens ne partagent généralement pas leur argent avec leur famille élargie. Ils peuvent choisir de faire un don ou d’aider les membres de leur famille élargie ou leurs amis, mais c’est exceptionnel.

Les noms

La plupart des Américains ont trois noms: prénom, deuxième prénom et nom de famille. La plupart des femmes prennent le nom de famille de leur mari quand elles se marient, bien que certaines gardent leur propre nom de famille ou utilisent les deux. Si vous avez un nom de famille différent de celui de votre enfant, vous devrez peut-être prouver que cet enfant est bien le vôtre.

Les aînés

Les aînés ne bénéficient pas du niveau de respect dont ils bénéficieraient dans de nombreux autres pays. Les gens ont tendance à accorder plus de respect aux professeurs d’université, aux chefs d’entreprise et aux personnes riches. Les nouveaux arrivants plus âgés peuvent avoir des difficultés à s’y faire.

L’heure

La notion de temps est stricte. Les gens fixent une heure pour la plupart des événements quotidiens. Ils quitteront un événement précocement, pour s’assurer d’être à l’heure à leur prochain rendez-vous. L’horaire est particulièrement important au travail et à l’école.

Le contact physique

Les hommes et les femmes se serrent généralement la main. Cependant, il est normal qu’une femme refuse de serrer la main d’un homme, ou de le toucher. Les hommes ne se touchent pas très souvent, sauf pour se serrer la main ou se donner rapidement l’accolade. Toucher d’autres hommes est considéré comme normal. Les femmes sont plus susceptibles de se toucher ; par exemple, elles se donnent l’accolade lorsqu’elles se rencontrent pour la première fois, ou lorsqu’elles se disent au revoir. Les membres d’une famille se touchent et se prennent souvent dans les bras.

Communication

Les gens peuvent dire « bonjour » le matin ou sourire, mais ne prennent pas beaucoup de temps pour saluer les autres membres de la famille, en matinée. Vous pouvez saluer vos collègues dès votre arrivée au travail. Les gens sourient et disent très souvent « merci ».

L’écriture est utilisée pour les communications importantes et officielles. La signature d’un morceau de papier est prise très au sérieux. Les contrats juridiques sont des documents écrits signés, qui peuvent être appliqués par le tribunal.

Les habitudes alimentaires

Les gens mangent surtout avec des couverts (fourchette, couteau et cuillère) sauf s’ils mangent des sandwichs, des hamburgers ou dans des fast-foods. Ils utilisent leur assiette et leur bol pour chaque repas, au lieu de partager un bol ou une assiette. Si vous avez un invité chez vous, vous pouvez lui offrir la nourriture qui lui est destinée dans une assiette séparée. Si vous n’êtes pas certain que la nourriture soit collective ou pour une personne, vous pouvez poser la question.

L’éducation

Tous les enfants âgés de 5 à 18 ans doivent aller à l’école. La plupart des enseignants sont des femmes, mais beaucoup d’hommes enseignent aussi aux enfants. Les écoles attendent des parents qu’ils participent à l’éducation de leurs enfants. C’est-à-dire, qu’ils participent aux réunions ou aux événements au sein de l’école. Cela implique de donner aux élèves le temps nécessaire pour faire leurs devoirs et de les aider à apprendre. Les parents américains aident également à l’école, en tant que volontaires.

Vos enfants vont apprendre à travailler en groupes et en équipes. Ils étudieront pour réussir des tests à l’université. Les enfants des écoles américaines apprennent à penser de façon critique. Penser de façon critique signifie que les élèves sont censés remettre des idées en question. En conséquence, les élèves peuvent commencer à remettre en question leurs parents. Ce n’est pas un signe de manque de respect. Cela montre qu’ils ont acquis une compétence importante pour réussir à l’école et au travail.

La santé

De nombreuses personnes consultent leur médecin pour un procéder à un bilan de santé annuel, plutôt qu’uniquement quand elles sont malades. Les médecins sont très respectés.

Si un agent de santé ne vous parle pas des soins médicaux fournis à un membre de votre famille, ne le prenez pas comme un signe d’impolitesse. La loi stipule qu’ils ne sont pas autorisés à discuter de la santé d’un patient avec d’autres personnes, à moins que celui-ci ne signe un formulaire de permission.

Assistance

Les conseillers sont très respectés. Il est très courant que les Américains consultent un conseiller pour les aider à surmonter le décès d’un membre de leur famille, ou d’autres événements tristes et difficiles. Presque toutes les écoles ont un conseiller pour aider les élèves à atteindre leurs objectifs, comme aller à l’université. Si votre élève a besoin de voir un conseiller, cela peut être d’une grande aide pour votre famille, et ne signifie rien de négatif.

Mariage et divorce

Aux États-Unis, vous ne pouvez être marié(e) qu’à une seule personne. La polygamie est illégale. Le divorce est commun et accepté aux États-Unis.

La famille

La plupart des gens ne vivent qu’avec les membres de leur famille immédiate – parents et enfants, et parfois leurs grands-parents. Seul un faible pourcentage des familles vit avec leur famille élargie.

Hommes et femmes ont un rôle important, au sein du ménage. La plupart des hommes participent aux tâches ménagères telles que la cuisine, le ménage et le fait de prendre soin des enfants. Les hommes qui accomplissent ces tâches sont toujours considérés comme responsables de leur ménage.

La plupart des familles ont deux enfants. Nombre de personnes payent pour envoyer leurs enfants à la garderie. Il est illégal de laisser les enfants seuls à la maison sans surveillance. Il est également illégal de frapper ou de discipliner physiquement un enfant.

Les femmes et jeunes filles

Aux États-Unis, hommes et femmes vivent, travaillent et vont à l’école ensemble. Il s’agit d’une adaptation importante pour certains nouveaux arrivants. Les hommes et les femmes se mêlent également lors d’événements sociaux. Mais vous pouvez demander à consulter un médecin du même sexe.

Les filles poursuivent leurs études, comme les garçons. Les garçons et les filles américains participent aux tâches ménagères. On ne s’attend pas à ce que les filles américaines dirigent des ménages avant d’être adultes ou de se marier.

Aux États-Unis, il est toujours attendu des femmes et des filles qu’elles aillent au travail et à l’école pendant leurs règles.

Les femmes travaillent généralement en-dehors de la maison, comme les hommes. La plupart des femmes s’occupent seules de leur bébé après une ou deux semaines. Les employeurs doivent accorder un congé non rémunéré de quelques semaines, mais ils s’attendent ensuite à ce que les femmes retournent au travail le plus rapidement possible.

Le travail

Certains nouveaux arrivants disent ne pas avoir de compétences adéquates pour trouver un emploi aux États-Unis. Ce n’est pas vrai. Plusieurs nouveaux arrivants parlent plus d’une langue. Ils sont forts parce qu’ils ont survécu à de grandes difficultés. La plupart des nouveaux arrivants valorisent l’apprentissage. Ils sont disposés à étudier et à travailler dur. Les nouveaux arrivants apportent des contributions importantes. Veuillez utiliser nos ressources de travail pour vous aider à trouver un emploi et à réussir au travail.