Quelles sont les valeurs américaines? Qu’est-ce qui est important pour les Américains?

Comprendre les valeurs américaines et apprendre ce qui est important pour les Américains. Découvrez pourquoi les Américains attachent de l’importance à l’indépendance, à l’égalité et à la ponctualité. Vous verrez pourquoi les Américains sont directs et informels et pourquoi la concurrence, l’éthique de travail et les achats sont si importants aux États-Unis.


Un homme avec un drapeau américain levant la main pour l'engagement

Quelles sont les valeurs américaines?

Dans votre pays, vous avez probablement des traditions et une culture fortes que vous valorisez. Aux États-Unis, il existe également des valeurs américaines importantes. Ce sont les choses les plus importantes pour les Américains.

Indépendance

L’indépendance est l’une des valeurs principales aux États-Unis. L’indépendance est parfois appelée individualisme. Les Américains sont très fiers d’être autonomes, ou capables de prendre soin d’eux-mêmes, et ils ont tendance à penser que les autres devraient aussi être autonomes. Lorsqu’une personne atteint un objectif, cela est généralement perçu comme le résultat de son dur labeur. Ceci est différent de celui de nombreuses autres cultures plus collectives. Les cultures collectives ont tendance à voir les réalisations comme le reflet d’une famille ou d’une communauté entière.

Voici un exemple de la valorisation de l’indépendance par les Américains:

  • Les enfants américains ont tendance à quitter la maison plus tôt que dans les autres cultures. Par exemple, après avoir obtenu leur diplôme d’études secondaires, de nombreux enfants déménagent pour aller à l’université ou pour commencer à travailler. S’ils continuaient à vivre chez eux, ils pourraient être appelés à payer un loyer ou à contribuer à la maison.
  • Les Américains s’attendent à ce que quiconque est capable de travailler le fasse pour subvenir à ses besoins.

Confidentialité

Les Américains attachent de l’importance à la vie privée et à leur propre espace. Alors que dans certaines cultures, vouloir la vie privée peut être considéré comme une mauvaise chose, de nombreux Américains aiment passer du temps seuls et peuvent être privés sur certains sujets.

Voici quelques situations liées à la valeur américaine de la vie privée:

  • Au cours de conversations, de nombreux Américains parlent en privé de certaines choses et ne veulent pas en parler, tels que leur âge, leur revenu, leurs opinions politique, sexuelle ou religieuse. Certaines personnes n’aiment pas parler de ces sujets en public car elles craignent que les gens ne se disputent. Cependant, si vous avez des questions sur ces sujets, vous pouvez nous les poser. La plupart des Américains seront heureux de vous apprendre comment ils voient le monde.
  • Les Américains s’accordent souvent plus d’espace dans les situations publiques que les personnes d’autres cultures. Ils ont tendance à rester légèrement espacés, généralement à la distance d’un bras tendu.
  • Beaucoup d’Américains ont des clôtures autour de leurs maisons pour assurer leur vie privée. Si vos enfants perdent une balle ou un autre jouet par-dessus la clôture d’un voisin, il est généralement déconseillé de sauter par-dessus la clôture et de récupérer le jouet. Au lieu de cela, allez à la porte d’entrée et frapper ou sonner la cloche. S’il n’y a pas de réponse, laissez une note sur la porte, demandant la permission de récupérer le jouet entre 8h et 20h. Ceci est à la fois respectueux et sûr, car certaines personnes ont des chiens de garde ou peuvent être très protectrices de leur vie privée. Les aînés en particulier ont généralement besoin de plus de calme et de paix et ne veulent pas être dérangés. Si vous ouvrez une porte, vous devez la fermer. Cependant, si vous arrivez à une porte ouverte, laissez-la ouverte.
  • Les chambres sont généralement considérées comme des espaces privés. Les voisins et les amis se divertissent dans la cuisine, la salle à manger ou le salon. Les parents et les enfants ont tendance à avoir leur propre chambre et souvent, les enfants américains ont chacun leur propre chambre.

Ce ne sont que quelques exemples de la vie privée qui peuvent être différents dans votre culture.

Franchise

Les Américains sont souvent très directs. Cela signifie qu’ils vous disent souvent ce qu’ils pensent et qu’ils affirmeront ce qu’ils veulent. L’affirmation de soi est généralement considérée comme une bonne chose en Amérique.

Voici quelques exemples de franchise à l’américaine:

  • Dans certaines cultures, il est impoli de décliner une invitation. Par exemple, si quelqu’un vous demande de déjeuner, vous pouvez dire oui, mais n’allez pas déjeuner. En Amérique, il est presque toujours préférable de dire « Non, mais merci » ou « Merci, mais j’ai un autre engagement. » Si vous dites oui à une invitation mais ne vous rendez pas à l’événement, la personne pourrait s’énerver.
  • Au cours d’une conversation, si un Américain ne partage pas votre opinion, il pourrait vous le dire. Cela ne signifie pas qu’ils ne vous aiment pas, mais simplement qu’ils peuvent avoir une idée différente.
  • L’idée de « perdre la face » n’est pas la même en Amérique. La traduction de « perdre la face » serait « gênée », ce qui est moins grave. Les Américains peuvent être embarrassés s’ils sont critiqués ou font une erreur, par exemple. Ainsi, les Américains peuvent signaler des erreurs ou vous critiquer, tout simplement dans le but de les corriger ou d’apporter des informations utiles.
  • En classe, les Américains peuvent défier les idées de leurs professeurs. Dans certaines cultures, il est impoli de ne pas être d’accord avec votre professeur.
  • Il n’est jamais impoli de demander de l’aide. Si un ami ou un voisin vous demande si vous avez besoin de quelque chose, il veut vraiment vous aider. N’hésitez pas à dire: « Si vous allez au magasin et que vous passez devant les oranges, prenez-moi s’il vous plaît un sac et je vous paierai pour cela. » Ou, si vous avez besoin de vêtements d’hiver, par exemple, et que vous ne savez pas où les acheter, vous pouvez demander: « Avez-vous des suggestions pour savoir où je peux acheter des manteaux et des bottes bon marché pour mes enfants? La plupart des Américains aiment aider et ont besoin de très peu d’encouragement pour devenir de bons amis et voisins.

En général, il est bon de rappeler que ce qui peut paraître impoli n’est pas conçu de cette façon. Les Américains n’ essayent pas d’être impolis, ils se contentent d’être directs.

Égalité

La déclaration d’indépendance américaine déclare: « Tous les hommes sont créés égaux». En réalité, certaines personnes aux États-Unis ne traitent pas toujours tous les citoyens de la même manière, mais beaucoup d’Américains sont très attachés à l’idée d’égalité. Il existe de nombreux exemples dans l’histoire américaine où toutes les personnes n’étaient pas traitées de manière égale, telles que l’esclavage de citoyens afro-américains (noirs). Cependant, les Américains aiment croire que tous les citoyens devraient avoir les mêmes chances. Cette idée fait partie de ce qu’on appelle le « rêve américain». De nombreux premiers immigrants s’installèrent en Amérique pour suivre le rêve américain. Ils croyaient que si vous travailliez fort, vous pourriez progresser dans la société.

Aujourd’hui, de plus en plus de gens se rendent compte que le rêve américain n’est pas vrai. Beaucoup de gens qui travaillent très fort n’ont pas beaucoup d’argent. Souvent, les personnes issues de milieux privilégiés ont plus de facilité à monter dans le monde. Néanmoins, l’idée d’égalité est une partie importante de la culture américaine.

Voici quelques exemples d’égalité dans la culture américaine:

  • Dans les situations juridiques, tous les Américains devraient être traités sur un pied d’égalité et tous les Américains ont le droit d’être représentés par un avocat.
  • Dans une salle de classe, tous les élèves devraient être traités de manière égale par leurs enseignants. Aucun étudiant ne devrait être favorisé.
  • Les hommes et les femmes devraient être traités de manière égale et les hommes ne sont pas considérés comme meilleurs que les femmes. En réalité, beaucoup de femmes n’ont toujours pas le même statut que les hommes dans la société américaine, notamment en ce qui concerne le montant de leurs revenus.
  • En Amérique, il n’existe pas de hiérarchie sociale ou de système de castes fortement enracinés. Parfois, les personnes avec qui vous vous attendez à vous traiter avec respect peuvent vous traiter comme un égal. Par exemple, les enfants peuvent appeler une personne âgée par son prénom. Si cela vous arrive, essayez de vous rappeler qu’ils ne sont pas grossiers, mais qu’ils ont une valeur culturelle différente.
  • Parfois, les Américains vous diront comment ils préfèrent être traités quand ils se présentent. Si une enseignante ou un médecin se présente comme « Lucy » ou « Docteur Lucy», vous devez vous adresser à elle. Si elle se présente comme Dr. Wilson, c’est comme ça qu’elle préfère s’appeler.

Il est utile de savoir qu’il peut toujours exister des hiérarchies invisibles entre les personnes. Celles-ci ont tendance à reposer davantage sur la réussite individuelle: par exemple, le travail, la richesse ou la formation de quelqu’un.

Manque de sérieux

La société américaine est souvent informelle et détendue.

Voici quelques exemples de la culture informelle aux États-Unis:

  • Les Américains peuvent s’habiller de manière décontractée, par exemple porter un jean ou un short, même au travail, à l’école ou à l’église. Lorsque vous commencez à travailler, il est judicieux de vous habiller de manière plus formelle, puis de choisir votre tenue vestimentaire en fonction de ce que les gens autour de vous portent.
  • En saluant quelqu’un, les Américains ont tendance à dire « bonjour » ou « bonjour ». Peu importe à qui vous vous adressez, vous utilisez le même message d’accueil: votre fils ou le professeur de votre fils. La langue n’a pas de formes de salutation formelles et informelles.
  • Les Américains ont tendance à s’appeler par leurs prénoms. Dans certaines situations, cependant, il est préférable d’être plus formel et d’utiliser les noms de famille jusqu’à ce que vous soyez invité à utiliser un prénom – par exemple, dans une situation professionnelle ou à l’école.

Bien que l’ informalité de la culture américaine puisse vous surprendre, cela n’est pas censé être impoli. En fait, si une personne vous salue de manière informelle et vous appelle par votre prénom, cela signifie probablement qu’elle pense à vous de manière amicale.

Concurrence

Les Américains peuvent être compétitifs et travaillent souvent dur pour atteindre leurs objectifs. La concurrence conduit souvent les Américains à être très occupés. Beaucoup d’Américains considèrent que la concurrence est une bonne chose.

Voici quelques exemples de la valeur américaine de la concurrence:

  • La concurrence dans les affaires est due en grande partie à l’économie capitaliste. Le modèle économique américain consiste à se faire concurrence pour obtenir les meilleurs prix.
  • Les Américains organiseront de nombreuses activités. Même les jeunes enfants participent à de nombreuses activités en dehors de l’école, telles que des sports, des cours de musique et du bénévolat. Parfois, vous pouvez avoir l’impression que les Américains se « bousculent » avec peu de temps pour se détendre. Mais beaucoup d’Américains se sentent bien quand ils se font beaucoup.
  • On peut voir la compétition à l’école, sur le lieu de travail et dans les sports. Par exemple, les étudiants peuvent travailler dur pour atteindre les meilleures notes. Parfois, la compétition implique des groupes, tels qu’une équipe de football ou un groupe d’étude scolaire.
  • Les Américains peuvent aussi « se faire concurrence » avec eux-mêmes. Beaucoup d’Américains travaillent dur pour continuer à améliorer ce qu’ils font. Par exemple, ils peuvent vouloir organiser une course plus rapidement que la dernière fois ou vendre plus d’objets au travail que l’année précédente.

Globalement, la valeur accordée à la concurrence peut vous faire ressentir un choc culturel, surtout si vous êtes issu d’une culture plus collaborative que compétitive.

La rapidité et la performance

Les Américains accordent beaucoup de valeur à leur temps. Les Américains peuvent se sentir frustrés s’ils pensent que quelqu’un ou quelque chose a perdu leur temps. Certains Américains planifient leur temps avec soin, en utilisant des calendriers quotidiens à la fois pour leur vie personnelle et leur vie professionnelle. Il y a un dicton en Amérique: le temps, c’est de l’argent. Cela signifie que beaucoup d’Américains aiment utiliser leur temps « efficacement » – ils veulent faire le maximum dans les meilleurs délais.

Cela peut être différent de ce que vous avez l’habitude de faire. Lorsque vous négociez une affaire, vous pouvez passer du temps à apprendre à connaître l’autre personne, peut-être en buvant du thé ou du café. Aux États-Unis, ce n’est souvent pas le cas.

Voici quelques situations dans lesquelles vous voudrez peut-être connaître l’heure:

  • Réunions, surtout pour le travail: Vous devriez essayer d’être à l’heure – probablement même 5 minutes plus tôt.
  • Rendez-vous: Si vous avez un rendez-vous chez le médecin ou un autre type de rendez-vous, vous devez arriver à l’heure. Vous devrez peut-être encore attendre le rendez-vous. Cependant, il est important que vous soyez à l’heure ou que vous deviez reporter le rendez-vous.
  • Activités avec des amis: Si vous êtes invité chez quelqu’un pour le dîner, essayez d’être à l’heure – vous pouvez avoir 5 à 10 minutes de retard, mais si vous êtes beaucoup plus tard que cela, vous devriez probablement appeler et le prévenir.
  • Parties: Pour une petite fête, arrivez dans les 15 minutes qui suivent. Pour une grande fête réunissant de nombreuses personnes, vous pouvez être en retard de 30 à 40 minutes.

Une bonne règle est que, chaque fois que vous allez être en retard, vous devez appeler et informer la personne que vous rencontrez que vous serez en retard. Si vous ne pouvez pas appeler, vous devez dire à la personne que vous êtes désolé d’être en retard à votre arrivée.

Parfois, vous pouvez avoir l’impression que quelqu’un part très vite ou est pressé de partir. C’est peut-être parce qu’ils veulent être « à l’heure » pour leur prochain rendez-vous. Cela ne signifie pas qu’ils ne vous aiment pas.

Être à l’heure et prendre conscience de l’heure est une différence culturelle à laquelle vous devrez probablement vous adapter, car si vous êtes en retard, vous risquez de perdre votre emploi, de manquer vos rendez-vous ou de blesser quelqu’un. Si vous avez du mal à vous adapter au sens américain du temps, vous voudrez peut-être vous procurer une montre ou un téléphone avec une alarme qui vous rappellera l’heure, en particulier pour vous rendre au travail.

La déontologie

Les Américains peuvent être très concentrés sur leur travail. Parfois, les personnes d’autres cultures pensent que les Américains « vivent au travail » ou sont des « bourrés de travail ». Cela signifie qu’ils pensent que les Américains travaillent trop. Une partie de la raison pour laquelle les Américains sont axés sur le travail est qu’être occupé et actif est souvent considéré comme une bonne chose. Les gens ont également tendance à s’identifier fortement à leur travail. Par exemple, lorsque vous rencontrez quelqu’un pour la première fois, l’une des premières questions qu’ils pourraient vous poser est la suivante: « Que faites-vous? Ils veulent dire: « Quel genre de travail faites-vous? »

Les hommes ou les femmes qui travaillent à la maison en prenant soin de la famille se disent souvent « maîtres de la maison » et méritent le respect de cette profession autant que toute autre. Lorsque vous remplissez une demande de quelque type que ce soit, il est correct d’écrire « faiseur à domicile » comme activité professionnelle pour quelqu’un qui n’a pas d’emploi rémunéré à l’extérieur de la maison.

Consumérisme

En tant que nouveau venu aux États-Unis, vous pouvez parfois penser que les Américains semblent matérialistes – concentrés sur la possession et l’achat de biens. Cela tient en partie au fait que de nombreux Américains accordent de la valeur à la concurrence et au travail. Parce que les Américains attachent de la valeur à la concurrence, ils veulent « suivre » leur entourage. Cela signifie, par exemple, que si votre voisin a une nouvelle voiture, vous pouvez également vouloir une nouvelle voiture. Les Américains appellent cela « Garder le contact avec les Jones ».

Beaucoup d’Américains valorisent le travail et ont une forte éthique de travail. Beaucoup d’Américains voient dans des articles tels que des téléviseurs ou des chaussures un moyen de montrer qu’ils réussissent au travail. Les Américains peuvent penser que des objets matériels récompensent leur travail et leurs efforts.

Une autre raison pour laquelle les Américains peuvent être orientés objet est que nombre d’entre eux accordent de la valeur à la nouveauté et à l’innovation. Ainsi, même s’ils ont un téléphone qui fonctionne, ils peuvent vouloir un nouveau téléphone car il dispose de nouvelles fonctionnalités intéressantes. Vous n’êtes pas obligé de penser que vous devez avoir beaucoup de biens à respecter. Vous devriez vous sentir à l’aise de vivre simplement ou de la manière que vous préférez, peut-être économiser davantage d’argent pour les urgences, l’éducation et la retraite plutôt que de dépenser des objets pour impressionner les autres.

Toutes les déclarations ci-dessus sont des généralisations des valeurs américaines. Les généralisations ne sont pas toujours vraies, mais des choses souvent vraies. USAHello a pour objectif de fournir des généralisations pour vous aider à mieux comprendre pourquoi un Américain peut agir d’une manière que vous ne comprenez pas. Rappelez-vous qu’aucun moyen n’est meilleur que l’autre, mais différent.