美式价值观是什么?美国人看重什么?

了解美式价值观以及美国人看重什么。理解美国人为什么看重独立、平等和守时。您会明白为什么美国人很直接也很随意,为什么竞争、职业道德和购物在美国都很重要。


一位拿着美国国旗举手宣誓的男士

美式价值观是什么?

在您的祖国,也许有一些根深蒂固的传统文化是您所看重的。在美国,一样也有重要的美式价值观。对美国人来说,他们最看重的就是美式价值观。

独立

美式价值观的重要内容之一就是独立。独立有时也被称为个人主义。独立是美国人非常引以为傲的一种品质,所以他们会认为其他人也应该向他们一样自力更生。在美国,目标的实现通常被看作是个人努力的结果,这一点和其他注重集体文化的国家很不一样。集体文化倾向于把个人成就看作是整个家庭或社会努力的结果。

有一个例子可以说明美国人是如何看待独立的:

  • 美国的孩子往往比其他文化背景下的孩子更早离开家自己生活。比如高中毕业后,很多孩子都会外出上大学或者开始工作。如果他们这个时候还和父母住在一起,他们可能就需要付房租或者需要为这个家庭做点什么。
  • 美国人希望每个人都能够自食其力养活自己。

隐私

美国人非常注重自己的隐私和私人空间。虽然在某些文化中,想要隐私权会被认为是不光彩的事,但是很多美国人都很享受独处的时光,也不愿谈论某些私密话题。

这里列出一些美式价值观中涉及隐私的一些情形:

  • 在交谈中,许多美国人都不愿谈论某些私密的话题,比如他们的年龄、收入、政治立场、对性和宗教的看法。有些人不喜欢在公共场合谈论这些话题,他们担心这会引起人们的争论。但是如果您对这些话题有疑问,欢迎您咨询我们。大多数美国人会很乐意教您用美式价值观看待世界。
  • 与在其他文化背景下生活的人相比,美国人在公共场合往往会给彼此更多的空间。他们倾向于和别人站得远一些,通常会留出可以伸展手臂的距离。
  • 许多美国人在他们的房子周围都围有栅栏,以确保自己的隐私不被侵犯。如果您的孩子把玩具丢进了邻居家的栅栏内,一般来说,越过栅栏取回玩具的做法并不可取。相反,您可以去前门敲门或按门铃。如果没人开门,您可以在门上留一张便条,麻烦对方允许您在早上8点到晚上8点之间取回玩具。这种做法既礼貌又安全,因为有些人家会养看门狗,或者有些人非常注重保护他们的隐私。特别是上了年纪的人,他们通常需要更加的安宁的环境,可能不想被打扰。如果您打开了别人的门,进去后您必须把它关上,但是如果您进来之前门就是开着的,那就让它开着吧。
  • 卧室一般都属于私人空间。邻居和朋友到家里做客时,一般都在厨房、餐厅或客厅接待客人。父母和孩子一般都有自己的卧室,美国的孩子通常也是每个人有一间自己的卧室。

这只是针对隐私问题给您举了一些例子,和您的祖国文化情况可能会不一样。

直接

美国人通常都很直接,他们通常都会把内心的真实想法告诉您,面对自己想要的东西,他们会很自信。在美国人看来,一般来讲自信是一件好事。

这里有一些表现美式直接的例子:

  • 在某些文化中,拒绝邀请是不礼貌的行为。比如说,在某些文化中,如果有人邀请您吃午饭,您可以说“好”,但之后并不赴约。但是在美国,还是直接说“我不去了,但还是要谢谢您”或者“谢谢您,但是我已经有约了”会更好。如果您答应了别人的邀请却爽约了,对方可能会不高兴。
  • 在对话中,如果美国人不同意您的看法,他们可能会直接告诉您,但这并不意味着他们不喜欢您,只是他们可能有不同的想法。
  • 在美国,丢脸的概念是不一样的。“丢脸”的翻译是“尴尬的”,这就意味着事情没那么严重了。比如说,美国人可能会因为受到批评或犯了错误而感到尴尬。所以美国人可能会指出您的错误或批评您,但他们只是想指正您,把这个错误化为有益的教训。
  • 在课堂上,美国人可能会挑战老师的观点,然而在某些文化中,反对老师的观点是不礼貌的。
  • 求助别人绝不是无礼的行为。如果您的朋友或邻居问您有什么需要帮忙,说明他们真的很想帮您,所以您尽管对他们说,“如果您要去商店,路过卖橙子的摊位,麻烦帮我买一袋橙子吧,我会把钱给您”。又或者比如您需要买冬天的衣服,但是不知道去哪里买,就可以问他们,“我想给孩子买些便宜的外套和靴子,您有什么推荐的地方吗?”大多数美国人都乐于助人,用不着说什么客套话你们就能成为好朋友或好邻居。

总而言之,要记住,看似粗鲁的行为实际上并非如此。美国人并不是粗鲁无礼,他们只是比较直接。

平等

美国独立宣言宣称要“人人平等”,然而实际上,一些美国人并不总是平等地对待所有公民,但是许多美国人心中平等的观念非常强烈。在美国历史上有许多例子表明其实美国社会并不是人人平等的,比如非裔美国人(黑人)被奴役。但是,美国人内心有这样一种信念,他们愿意相信人人应该享有平等的机会。这个想法是所谓“美国梦”中的一部分。许多早期移民移居美国都是为了追求美国梦。他们认为,只要努力工作就能出人头地。

如今越来越多的人意识到“美国梦”并不实际。许多努力工作的人依然贫穷,而一般有背景的人会越来越有地位。尽管如此,平等的思想依然是美国文化的重要组成部分。

这里有一些关于美国文化中平等的例子:

  • 在法律上,所有的美国人都应该受到平等的对待,所有的美国人都有权利得到律师的代理。
  • 班级里的所有学生都应受到老师的平等对待。老师不应该偏爱任何一个学生。
  • 男女平等,男性并不比女性地位高。但是实际上在美国社会中,许多女性的地位仍然不及男性,特别是在收入方面。
  • 在美国没有根深蒂固的社会等级制度或种姓制度。有时候,您可能希望有些人应该敬重您,而实际上他可能只是平等地对待您而已。比如孩子可以对大人直呼其名。如果您遇到这种情况,请记住他们并不是没有礼貌,只是文化价值观念不同。
  • 有时,美国人会在介绍自己时告诉您他希望别人怎么称呼他。如果老师或医生称自己为“露西”或“露西医生”,那么您也应该这么称呼她才对。如果她以“威尔逊博士”的身份介绍自己,那就说明她希望别人也这么称呼她。

我们心里要清楚,人与人之间还是存在着一些隐形等级关系的,这一点很重要。等级地位往往基于个人的成功:例如一个人的职业、财富或受教育程度。

不拘小节是美式价值观的内容之一

A美国社会通常是不拘小节,轻松自在的。

这里有一些例子可以展示美国这种轻松随意的文化氛围:

  • 即使在工作单位、学校或教堂里,美国人也可以穿着随意,比如穿着牛仔裤或短裤。但是您刚开始工作时最好穿正式些的衣服,然后根据周围人的穿着来选择自己的衣服。
  • 和别人打招呼时美国人倾向于说“Hi”或“Hello”。无论和您说话的人是您的儿子还是您儿子的老师,您都要用同样的问候语。英语中不区分正式和非正式的问候语。
  • 美国人喜欢直呼对方的名字。但是在某些情况下,如果对方没有告诉您您可以直呼他的名字,为了显得更正式一些,您还是使用姓来称呼他会更好,比如在商业场合或学校里。

尽管美国不拘小节的文化可能会让您感到惊讶,但这并不表示美国人粗鲁无礼。实际上,如果有人不那么正式地向您打招呼还直呼您的名字,就可能意味着他们认为您是一个好相处的人。

竞争是美式价值观的内容之一

美国人竞争意识强,通常会努力实现自己的目标。竞争使得美国人总是很忙。许多美国人认为竞争是一件好事。

这里有一些例子能够体现美式价值观中的竞争意识:

  • 商业竞争在很大程度上要归因于资本主义经济制度。美国的商业模式就是在争夺客户和获取最优惠的价格。
  • 美国人会给自己安排很多活动。甚至小孩子也会参加许多校外活动,如体育运动、音乐课和志愿活动。有时您可能会觉得美国人忙得团团转,根本没有时间放松。但是很多美国人在做完好多事之后内心会很有成就感。
  • 在学校、工作场合和体育运动中都能看到竞争的影子,比如学生们会努力学习以取得最好的成绩。有时竞争也存在于团队之间,比如足球队或学校学习小组之间也有竞争。
  • 美国人也会和自己竞争。许多美国人都锐意进取,让自己变得越来越优秀,比如他们跑步时想比上次跑得更快,或者他们希望今年的销售业绩比去年好。

总的来说,美国社会对竞争的重视可能会让您感受到一些文化冲击,尤其是当您来自一个合作多于竞争的文化环境的时候。

时间和效率也是美式价值观所看重的

美国人非常重视他们的时间。如果美国人认为某人或某事浪费了他们的时间,他们会很有挫败感。一些美国人很注重合理安排时间,他们会为自己的个人生活和工作制定日程表。美国有句谚语:时间就是金钱。这就意味着许多美国人喜欢有效地利用他们的时间,他们想在最短的时间内完成最多的事。

这一点可能与您先前的习惯不同。谈生意时您可能会花时间去了解对方,可能和对方一起喝茶或者喝咖啡,但是在美国一般不会有这种情况。

在以下情境中您可能需要注意一下时间:

  • 会议,尤其是工作会议:您应该尽量准时——甚至提前5分钟到场。
  • 预约:如果您和医生有预约或者有其他的预约,您都需要准时到达。您可能还得提前到达等待。但是守时是非常重要的,否则您可能就只能重新安排下次预约了。
  • 朋友间的活动:如果朋友邀请您去他家吃饭,请尽量准时到达,您也可以迟到5到10分钟,但是如果您迟到了,应该打电话告知对方。
  • 派对:如果是小型派对,请在约定时间的15分钟内到达。如果是有很多人参加的大型聚会,您可以晚30到40分钟到场。

恰当的做法是,如果您要迟到了,您应该打电话告知对方。如果您无法致电对方的话,到了之后应该向对方致歉,告诉对方您很抱歉来晚了。

有时候,您可能会发现某个人仓促地离开了或者着急着要离开,这可能是因为他们想准时赴下一场约,并不表示他们不喜欢您。

准时赴约和强烈的时间意识是一个可能需要您适应的文化差异,因为如果您迟到了,就可能会失去工作,错过约会,或伤害到别人的感情。如果您很难适应美国人的时间观念,可以携带一个有闹铃的手表或手机来提醒自己注意时间,尤其是上班的时间。

职业道德是美式价值观的内容之一

美国人可以非常专注于自己的工作。有时来自其他文化的人们认为美国人“活着就是为了工作”或觉得美国人都是“工作狂”,他们认为美国人的工作太多了。美国人之所以认为工作至上,一部分原因是因为在他们看来积极忙碌是一件好事儿。人们对自己的工作也有强烈的认同感,比如当您第一次遇到某人时,他们可能会问您的第一个问题是“您是做什么的?”,其实他们的意思是,“您在从事什么样的工作?”

在家里全职照顾家庭的男人或女人经常称自己为“家庭主妇(夫)”,他们的工作应该像其他职业一样受到尊重。人们在填写任何类型的申请时,如果他没有家庭工作之外的额外收入,可以把“家庭主妇(夫)”填写为职业。

消费主义是美式价值观的内容之一

作为一个初到美国的人,您可能会认为美国人很物质,他们似乎很注重拥有和购买力,造成这一现象的部分原因是许多美国人重视竞争和工作。因为美国人重视竞争,他们就不想被周围人比下去。这也就意味着,举个例子,如果您的邻居有一辆新车,您可能也想要一辆新车。美国人把这种心理称之为“攀比”。

许多美国人重视工作,有很强的职业道德。许多美国人将物质产品,比如电视或鞋子等视为凸显他们工作上成绩出色的一种方式。美国人会把物质产品当做对他们辛苦工作和付出的奖励。

美国人以物质为导向的另一个原因是许多美国人注重新潮和创新,所以即使现在有一部可以正常使用的手机,他们还是想要一部新手机,因为新手机有他们喜欢的新功能。您不必觉得必须很有钱才能得到尊重,只要能把生活过得简简单单,或者过成自己喜欢的样子,就是一种很舒服的状态。您可以多存些钱以应对紧急情况,或者学点东西,或为退休做准备,而不是仅仅为了旁人的眼光而把钱都花在买东西上。

以上所有的陈述都是对美式价值观的概括。概括可能不完全正确,但情况通常就是如此。USAHello的目标是帮助您更好地理解美国人的行事方式。记住,我们无法比较哪一种做法更好,只是不同而已。