Comprendre la culture et la société américaines

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Les Américains ont leurs propres coutumes et façons de fonctionner. Elles peuvent être déroutantes pour les nouveaux arrivants. Ces informations sur la culture et la société américaines vous aideront à comprendre votre nouveau pays.

Americans have their own customs and way of doing things. It can be confusing for newcomers. This information about American society and cultural differences will help you understand US culture.

culture américaine - deux femmes de cultures différentes

american culture - two women from different cultures

Histoire

History

Les États-Unis étaient autrefois une colonie britannique. Ils sont devenus indépendants en 1776, après la Révolution américaine. Un autre conflit important a éclaté pendant la Guerre de Sécession, dans les années 1860. À cette époque, les Américains se sont battus pour leurs droits, y compris le droit de posséder des esclaves venus d’Afrique. Les esclaves ont été libérés et les lois ont été modifiées.

The United States was once a colony of Britain. It became a free country in 1776 after the American Revolution. Another big conflict came in the Civil War, during the 1860s. Americans in the Civil War fought about rights, including the right to own slaves who were brought from Africa. The slaves were freed, and the laws were changed.

Une autre chose importante à savoir sur l’histoire américaine, c’est que les Américains proviennent de nombreux milieux. Seuls les Amérindiens (également appelés Indiens) ont des ancêtres en provenance d’Amérique. Tous les autres Américains ont des ancêtres venus d’autres continents. Beaucoup d’entre eux sont venus en tant que réfugiés.

Another important thing to know about American history and cultural differences is that Americans come from many backgrounds. Only Native Americans (also called Indians) have ancestors from America. All other Americans have ancestors who came from other continents. Many of them came as refugees.

Origine ethnique

Race

En raison de cette histoire, les questions de l’origine ethnique sont importantes dans la culture américaine. La loi dit que les gens sont tous pareils. Mais les Américains se divisent par origine ethnique. Les Afro-Américains n’ont pas toujours les mêmes chances que les Blancs. Beaucoup d’Américains non blancs sont plus pauvres que les Américains blancs.

Because of this history, racial issues are important in American culture. The law says people are all the same. But one of the important cultural differences in the USA is that Americans divide themselves by race. African Americans do not always get the same opportunities as whites. Many non-white Americans are poorer than white Americans.

Croyances

Beliefs

Les Américains sont très fiers de leur pays. La culture et la société américaines reposent sur la liberté, l’égalité des droits et la démocratie. Les Américains valorisent l’idée de la liberté d’expression. Cela signifie qu’ils sont autorisés à dire ce qu’ils veulent à propos du Président. Ils protestent quand le gouvernement fait des choses qu’ils n’aiment pas.

Americans are very proud of their country. American culture and society is founded on freedom, equal rights and democracy. Americans value the idea of free speech. This means they are allowed to say what they like about the president. They protest when the government does things they do not like.

Religion

Religion

La loi dit que le gouvernement ne doit suivre aucune religion. Mais la plupart des Américains célèbrent les fêtes chrétiennes. Environ 80 % des Américains se disent chrétiens, mais moins de 40 % vont à l’église. Comme l’Islam, le christianisme ne vénère qu’un seul Dieu. Cette religion attend de ses adeptes qu’ils soient gentils avec leurs voisins et traitent les autres avec respect.

The law says the government must not follow any religion and people have a right to their religious and cultural differences. But most Americans celebrate Christian holidays. About 80% of Americans say they are Christian, although fewer than 40% go to church. Like Islam, Christianity follows one God. It tells followers to be kind to their neighbors and to treat others with respect.

Si vous êtes un musulman pratiquant, vous pouvez parler de votre foi à votre employeur, et demander un endroit pour prier pendant la journée. De nombreuses écoles fourniront également un espace pour permettre aux élèves de prier.

If you a practicing Muslim, you can talk to your employer about your faith and ask for a place to pray during the day. Many schools will also provide a space for students to pray.

Les jours fériés et les célébrations

Holidays and celebrations

Les gens célèbrent les jours fériés en se réunissant avec leurs familles et en organisant d’importants repas. Les jours fériés les plus importants sont Noël (25 décembre) et le Jour de l’Indépendance (4 juillet). Le Jour de l’Indépendance est célébré à l’aide de feux d’artifice et de barbecues. Le Réveillon (célébré le 31 décembre) est une autre grande fête. Les gens veillent tard, et entament le compte à rebours jusqu’aux douze coups de minuit. Halloween (31 octobre) est célébré comme un jour dédié aux déguisements et à l’amusement.

People celebrate holidays by getting together with their families and by eating large meals. The biggest holidays are Christmas (December 25) and Independence Day (July 4). Independence Day is celebrated with fireworks and barbecues. New Year’s Eve (December 31) is another big celebration. People stay up late and count down the time until the clock strikes midnight. Halloween (October 31) is celebrated as a day to dress up in funny clothes and have fun.

Les anniversaires sont très importants. Les Américains les célèbrent en offrant des cadeaux, en dégustant des gâteaux et en organisant des fêtes. Les familles avec de jeunes enfants organiseront souvent des fêtes et inviteront leurs voisins, camarades de classe et amis pour célébrer leur anniversaire.

Birthdays are very important. Americans celebrate with gifts, cake and parties. Families with young children will often have parties and invite neighbors, classmates and friends to celebrate birthdays.

L’argent

Money

L’économie capitaliste signifie que des gens (et non le gouvernement) possèdent des entreprises et des services. Les soins de santé sont un commerce florissant. L’agriculture est également importante. De nombreuses fermes sont de taille importante, et appartiennent à des entreprises.

The capitalist economy means that people (not government) own businesses and services. Healthcare is a big business. Farming is important too. Many farms are big and owned by businesses.

Les propriétaires d’entreprise ne sont pas tenus d’aider la communauté, mais beaucoup font des dons à des œuvres caritatives locales ou nationales. Les Américains donnent beaucoup d’argent à des œuvres de charité. De nombreuses églises et organisations communautaires fournissent de la nourriture, du logement et des produits de première nécessité aux familles à faible revenu.

Business owners are not required to help the community, but many make donations to local or national charities. Americans donate a lot of money to charities. Many churches and community organizations provide food, housing, and essentials to low-income families.

Mais la culture américaine est plus individualiste. Les gens ne partagent généralement pas leur argent avec leur famille élargie. Ils peuvent choisir de faire un don ou d’aider les membres de leur famille élargie ou leurs amis, mais c’est exceptionnel.

But American culture is more individual. One of the cultural differences you may notice is that people do not usually share their money with their extended family. They may choose to donate or help their extended family members or friends, but it is not expected.

Noms

Names

La plupart des Américains ont trois noms : prénom, deuxième prénom et nom de famille. La plupart des femmes prennent le nom de famille de leur mari quand elles se marient, bien que certaines gardent leur propre nom de famille ou utilisent les deux. Si vous avez un nom de famille différent de celui de votre enfant, vous devrez peut-être prouver que cet enfant est bien le vôtre.

Most Americans have three names: first name, middle name, and family name (also called last name). Most women take their husband’s last name when they get married, although some keep their own last name or use both. If you have a different last name than your child, you may be required to show proof that the child is your child.

Les Aînés

Elders

Les aînés ne bénéficient pas du niveau de respect dont ils bénéficieraient dans de nombreux autres pays. Les gens ont tendance à accorder plus de respect aux professeurs d’université, aux chefs d’entreprise et aux personnes riches. Les nouveaux arrivants plus âgés peuvent avoir des difficultés à s’y faire.

Elders do not have the same level of respect as they do in many other countries. People tend to give more respect to university professors, business leaders, and rich people. This may be a hard adjustment for older newcomers.

Heure

Time

La notion de temps est stricte. Les gens fixent une heure pour la plupart des événements quotidiens. Ils quitteront un événement précocement, pour s’assurer d’être à l’heure à leur prochain rendez-vous. L’horaire est particulièrement important au travail et à l’école.

The concept of time is strict, and this is one of the cultural differences that newcomers struggle with. People set a time for most daily events. They will leave an event early to make sure they are on time to their next appointment. Time is especially important in work and school settings.

Contact physique

Physical contact

Les hommes et les femmes se serrent généralement la main. Cependant, il est normal qu’une femme refuse de serrer la main d’un homme, ou de le toucher. Les hommes ne se touchent pas très souvent, sauf pour se serrer la main ou se donner rapidement l’accolade. Toucher d’autres hommes est considéré comme normal. Les femmes sont plus susceptibles de se toucher ; par exemple, elles se donnent l’accolade lorsqu’elles se rencontrent pour la première fois, ou lorsqu’elles se disent au revoir. Les membres d’une famille se touchent et se prennent souvent dans les bras.

Men and women typically shake hands. However, it is okay for a woman to decline to shake hands or to touch a man. Men do not touch each other very often, except for shaking hands or possibly a quick hug. It is okay to touch other men. Women are more likely to touch one another, such as a hug when they first see one another or when they say goodbye. Family members often touch and hug each other.

Communication

Communication

Les gens peuvent dire « bonjour » le matin ou sourire, mais ne prennent pas beaucoup de temps pour saluer les autres membres de la famille, en matinée. Vous pouvez saluer vos collègues dès votre arrivée au travail. Les gens sourient et disent très souvent « merci ».

People may say “hi” in the morning or smile but do not take a lot of time to greet other family members in the morning. You can greet your co-workers when you first arrive at work. People smile and say “thank you” a lot.

L’écriture est utilisée pour les communications importantes et officielles. La signature d’un morceau de papier est prise très au sérieux. Les contrats juridiques sont des documents écrits signés, qui peuvent être appliqués par le tribunal.

Writing is used for important and official communication. If you sign a piece of paper, people will take the paper very seriously. Legal contracts are signed written documents that can be enforced by the court.

Habitudes alimentaires

Eating

Les gens mangent surtout avec des couverts (fourchette, couteau et cuillère) sauf s’ils mangent des sandwichs, des hamburgers ou dans des fast-foods. Ils utilisent leur assiette et leur bol pour chaque repas, au lieu de partager un bol ou une assiette. Si vous avez un invité chez vous, vous pouvez lui offrir la nourriture qui lui est destinée dans une assiette séparée. Si vous n’êtes pas certain que la nourriture soit collective ou pour une personne, vous pouvez poser la question.

People mostly eat with silverware (fork, knife and spoon) unless they are eating sandwiches, hamburgers, or fast food. They use their own plate and bowl for each meal instead of sharing one bowl or plate. If you have a guest at your home, you can offer them their food on a separate plate. If you are unsure if food is communal or for one person, you can ask.

Éducation

Education

Tous les enfants âgés de 5 à 18 ans doivent aller à l’école. La plupart des enseignants sont des femmes, mais beaucoup d’hommes enseignent aussi aux enfants. Les écoles attendent des parents qu’ils participent à l’éducation de leurs enfants. C’est-à-dire, qu’ils participent aux réunions ou aux événements au sein de l’école. Cela implique de donner aux élèves le temps nécessaire pour faire leurs devoirs et de les aider à apprendre. Les parents américains aident également à l’école, en tant que volontaires.

All children must go to school from ages 5 to 18. Most teachers are women, but many men teach children, too. Schools expect parents to get involved in their children’s education. This means attending meetings or events at the school. It means giving students time to complete homework, and helping them to learn. American parents also help in the school as volunteers.

Vos enfants vont apprendre à travailler en groupes et en équipes. Ils étudieront pour réussir des tests à l’université. Les enfants des écoles américaines apprennent à penser de façon critique. Penser de façon critique signifie que les élèves sont censés remettre des idées en question. En conséquence, les élèves peuvent commencer à remettre en question leurs parents. Ce n’est pas un signe de manque de respect. Cela montre qu’ils ont acquis une compétence importante pour réussir à l’école et au travail.

Your children will learn to work in groups and teams. They will study to pass tests for college. Children in American schools learn how to think critically. Thinking critically means students are expected to question ideas. As a result, students may start to question their parents. This is not a sign of disrespect. It shows they have learned an important skill to succeed in school and work.

Santé

Health

De nombreuses personnes consultent leur médecin pour un procéder à un bilan de santé annuel, plutôt qu’uniquement quand elles sont malades. Les médecins sont très respectés.

Many people visit the doctor for yearly check-ups rather than just when they are sick. Doctors are very respected.

Si un agent de santé ne vous parle pas des soins médicaux fournis à un membre de votre famille, ne le prenez pas comme un signe d’impolitesse. La loi stipule qu’ils ne sont pas autorisés à discuter de la santé d’un patient avec d’autres personnes, à moins que celui-ci ne signe un formulaire de permission.

If a health worker will not talk to you about your family member’s medical care, do not take this as a sign they are being rude. The law says they are not allowed to discuss a patient’s health with other people unless the patient signs a form to give permission.

Assistance

Counseling

Les conseillers sont très respectés. Il est très courant que les Américains consultent un conseiller pour les aider à surmonter le décès d’un membre de leur famille, ou d’autres événements tristes et difficiles. Presque toutes les écoles ont un conseiller pour aider les élèves à atteindre leurs objectifs, comme aller à l’université. Si votre élève a besoin de voir un conseiller, cela peut être d’une grande aide pour votre famille, et ne signifie rien de négatif.

Counselors are very well respected. It is very common for Americans to see a counselor to help them through the death of a family member or other sad and hard events. Almost every school has a counselor to help student’s achieve their goals, such as going to college. If your student needs to see a counselor, this can be a big help for your family and does not mean anything negative for your family.

Mariage et divorce

Marriage and divorce

Aux États-Unis, vous ne pouvez être marié(e) qu’à une seule personne. La polygamie est illégale. Le divorce est commun et accepté aux États-Unis.

In the US, you can only be married to one person. Polygamy is against the law. Divorce is common and accepted in the United States.

Famille

Family

La plupart des gens ne vivent qu’avec les membres de leur famille immédiate – parents et enfants, et parfois leurs grands-parents. Seul un faible pourcentage des familles vit avec leur famille élargie.

Most people live only with their immediate family members – parents and children and sometimes grandparents. Only a small percentage of families live with their extended families. The is one of the most noticeable cultural differences for newcomers from more traditional societies.

Hommes et femmes ont un rôle important, au sein du ménage. La plupart des hommes participent aux tâches ménagères telles que la cuisine, le ménage et le fait de prendre soin des enfants. Les hommes qui accomplissent ces tâches sont toujours considérés comme responsables de leur ménage.

Men and women are both important to the household. Most men help with household chores such as cooking and cleaning and taking care of children. Men who do these chores are still seen as in charge of their homes.

La plupart des familles ont deux enfants. Nombre de personnes payent pour envoyer leurs enfants à la garderie. Il est illégal de laisser les enfants seuls à la maison sans surveillance. Il est également illégal de frapper ou de discipliner physiquement un enfant.

Most families have two children. Many people pay to send their children to daycare. It is against the law to leave children home alone without supervision. It is also against the law to hit or physically discipline children.

Femmes et jeunes filles

Women and girls

Aux États-Unis, hommes et femmes vivent, travaillent et vont à l’école ensemble. Il s’agit d’une adaptation importante pour certains nouveaux arrivants. Les hommes et les femmes se mêlent également lors d’événements sociaux. Mais vous pouvez demander à consulter un médecin du même sexe.

In the US, men and women live, work, and go to school together. This is one of the biggest cultural differences and adjustment for some newcomers. Men and women mix at social events too. But you can request to have a doctor of the same sex.

Les filles poursuivent leurs études, comme les garçons. Les garçons et les filles américains participent aux tâches ménagères. On ne s’attend pas à ce que les filles américaines dirigent des ménages avant d’être adultes ou de se marier.

Girls continue with their educations just like boys. American boys and girls both help with chores. American girls are not expected to run households until they are adult or get married.

Aux États-Unis, il est toujours attendu des femmes et des filles qu’elles aillent au travail et à l’école pendant leurs règles.

In the US, women and girls are still expected to go to work and school while they are menstruating.

Les femmes travaillent généralement en-dehors de la maison, comme les hommes. La plupart des femmes s’occupent seules de leur bébé après une ou deux semaines. Les employeurs doivent accorder un congé non rémunéré de quelques semaines, mais ils s’attendent ensuite à ce que les femmes retournent au travail le plus rapidement possible.

Women usually work outside the home like men. Most women take care of their babies on their own after one or two weeks. Employers must give unpaid time off for a few weeks, but then they expect women to return to work as soon as possible.

Le travail

Work

Certains nouveaux arrivants disent ne pas avoir de compétences adéquates pour trouver un emploi aux États-Unis. Ce n’est pas vrai. Plusieurs nouveaux arrivants parlent plus d’une langue. Ils sont forts parce qu’ils ont survécu à de grandes difficultés. La plupart des nouveaux arrivants valorisent l’apprentissage. Ils sont disposés à étudier et à travailler dur. Les nouveaux arrivants apportent des contributions importantes. Veuillez utiliser nos ressources de travail pour vous aider à trouver un emploi et à réussir au travail.

Some newcomers say they do not have any skills for the American workforce. This is not true. Many newcomers speak more than one language. They are strong because they have survived great hardship. Most newcomers value learning. They are willing to study and work hard. Newcomers make important contributions. Please use our work resources to help you find work and succeed at work.

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Autres ressources

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