Comprender la cultura y la sociedad estadounidenses

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Los estadounidenses tienen sus propias costumbres y maneras de hacer las cosas. Puede resultar confuso para los recién llegados. Esta información acerca de la cultura y la sociedad estadounidenses le ayudará a entender su nuevo hogar.

Americans have their own customs and way of doing things. It can be confusing for newcomers. This information about American society and cultural differences will help you understand US culture.

Comprender la cultura y la sociedad estadounidenses

american culture - two women from different cultures

Historia

History

Los Estados Unidos fueron alguna vez una colonia de Gran Bretaña. Se convirtió en un país libre en 1776 luego de la revolución de Estados Unidos o “de las trece colonias”. Otro gran conflicto surgió en la Guerra Civil, durante la década de los sesenta. En la Guerra Civil, los estadounidenses lucharon por sus derechos, incluido el derecho a comprar esclavos que se traían de África. Los esclavos fueron liberados y las leyes, modificadas.

The United States was once a colony of Britain. It became a free country in 1776 after the American Revolution. Another big conflict came in the Civil War, during the 1860s. Americans in the Civil War fought about rights, including the right to own slaves who were brought from Africa. The slaves were freed, and the laws were changed.

Otro punto importante a saber acerca de la historia americana es que los estadounidenses provienen de diversos orígenes. Solamente los nativos americanos (también llamados indios) tienen ancestros de los Estados Unidos. El resto de los estadounidenses tienen ancestros que vienen de otros continentes. Muchos llegaron como refugiados.

Another important thing to know about American history and cultural differences is that Americans come from many backgrounds. Only Native Americans (also called Indians) have ancestors from America. All other Americans have ancestors who came from other continents. Many of them came as refugees.

Raza

Race

Debido a esta historia, los problemas raciales son importantes en la cultura estadounidense. La ley establece que todas las personas son iguales. Pero los estadounidenses se dividen entre ellos según la raza. Los afro-americanos no siempre tienen las mismas oportunidades que los blancos. Muchos estadounidenses que no son blancos son más pobres que los blancos.

Because of this history, racial issues are important in American culture. The law says people are all the same. But one of the important cultural differences in the USA is that Americans divide themselves by race. African Americans do not always get the same opportunities as whites. Many non-white Americans are poorer than white Americans.

Creencias

Beliefs

Los estadounidenses están muy orgullosos de su país. La cultura y la sociedad estadounidenses tienen sus bases en la libertad, la igualdad de derechos y la democracia. Los estadounidenses valoran la idea de la libertad de expresión. Esto significa que pueden decir lo que quieran acerca del presidente. Protestan cuando el gobierno hace cosas que no les gustan.

Americans are very proud of their country. American culture and society is founded on freedom, equal rights and democracy. Americans value the idea of free speech. This means they are allowed to say what they like about the president. They protest when the government does things they do not like.

Religión

Religion

La ley dice que el gobierno no debe seguir ninguna religión. Sin embargo, la mayoría de los estadounidenses celebran los días festivos cristianos. Alrededor del 80 % de los estadounidenses dice ser cristiano, aunque menos del 40 % va a la iglesia. Al igual que el Islam, el Cristianismo sigue a un Dios. Este Dios les indica a sus seguidores que sean amables con sus vecinos y que traten a los demás con respeto.

The law says the government must not follow any religion and people have a right to their religious and cultural differences. But most Americans celebrate Christian holidays. About 80% of Americans say they are Christian, although fewer than 40% go to church. Like Islam, Christianity follows one God. It tells followers to be kind to their neighbors and to treat others with respect.

Si usted es musulmán practicante, puede hablar con su empleador acerca de su fe y pedir un lugar para rezar durante el día. Muchas escuelas también brindan un espacio para que los alumnos recen.

If you a practicing Muslim, you can talk to your employer about your faith and ask for a place to pray during the day. Many schools will also provide a space for students to pray.

Días festivos y celebraciones

Holidays and celebrations

La gente celebra los días festivos reuniéndose con sus familias a comer de manera abundante. Los días festivos más importantes son Navidad (25 de diciembre) y el Día de la Independencia (4 de julio). El Día de la Independencia se celebra con fuegos artificiales y barbacoas. La Víspera de Año Nuevo (31 de diciembre) es otra gran celebración. Se quedan despiertos hasta tarde y hacen una cuenta regresiva hasta que el reloj marca la medianoche. Halloween (31 de octubre) se celebra como un día para disfrazarse de personajes graciosos y divertirse.

People celebrate holidays by getting together with their families and by eating large meals. The biggest holidays are Christmas (December 25) and Independence Day (July 4). Independence Day is celebrated with fireworks and barbecues. New Year’s Eve (December 31) is another big celebration. People stay up late and count down the time until the clock strikes midnight. Halloween (October 31) is celebrated as a day to dress up in funny clothes and have fun.

Los cumpleaños son muy importantes. Celebran con regalos, pastel y fiestas. Para celebrar los cumpleaños, las familias que tienen niños pequeños suelen hacer fiestas e invitar a vecinos, compañeros de clase y amigos.

Birthdays are very important. Americans celebrate with gifts, cake and parties. Families with young children will often have parties and invite neighbors, classmates and friends to celebrate birthdays.

Dinero

Money

La economía capitalista significa que el pueblo (no el gobierno) es dueño de empresas y servicios. Los servicios sanitarios son un gran negocio. La agricultura también es importante. Hay muchas granjas que son grandes y que pertenecen a empresas.

The capitalist economy means that people (not government) own businesses and services. Healthcare is a big business. Farming is important too. Many farms are big and owned by businesses.

Los dueños de empresas no están obligados a ayudar a la comunidad, pero muchos hacen donaciones a las beneficencias locales o nacionales. Los estadounidenses donan una gran cantidad de dinero a las beneficencias. Muchas iglesias y organizaciones comunitarias brindan comida, alojamiento y productos de primera necesidad a familias de bajos recursos.

Business owners are not required to help the community, but many make donations to local or national charities. Americans donate a lot of money to charities. Many churches and community organizations provide food, housing, and essentials to low-income families.

Pero la cultura estadounidense es más individual. La gente no suele compartir su dinero con sus familiares más lejanos. Pueden optar por donar o ayudar a sus familiares más lejanos o amigos, pero no es algo esperado.

But American culture is more individual. One of the cultural differences you may notice is that people do not usually share their money with their extended family. They may choose to donate or help their extended family members or friends, but it is not expected.

Nombres

Names

La mayoría de los estadounidenses tiene tres nombres: nombre de pila, segundo nombre y apellido. La mayoría de las mujeres toma el apellido de su marido cuando se casa, aunque algunas conservan su propio apellido o utilizan ambos. Si usted tiene un apellido distinto al de su hijo, pueden pedirle que muestre una prueba de que el niño es suyo.

Most Americans have three names: first name, middle name, and family name (also called last name). Most women take their husband’s last name when they get married, although some keep their own last name or use both. If you have a different last name than your child, you may be required to show proof that the child is your child.

Personas mayores

Elders

Las personas mayores no tienen el mismo nivel de respeto que tienen en muchos otros países. La gente suele respetar más a los profesores de la universidad, a líderes empresariales y a las personas ricas. Esto podría ser difícil de asimilar para las personas mayores recién llegadas.

Elders do not have the same level of respect as they do in many other countries. People tend to give more respect to university professors, business leaders, and rich people. This may be a hard adjustment for older newcomers.

Tiempo

Time

El concepto del tiempo es estricto. Las personas establecen un horario para la mayor parte de los acontecimientos del día. Se retiran temprano de un acontecimiento para asegurarse de llegar a tiempo al siguiente. El tiempo es especialmente importante en el trabajo y en los establecimientos educativos.

The concept of time is strict, and this is one of the cultural differences that newcomers struggle with. People set a time for most daily events. They will leave an event early to make sure they are on time to their next appointment. Time is especially important in work and school settings.

Contacto físico

Physical contact

Los hombres y las mujeres suelen saludarse con un apretón de manos. Sin embargo, está aceptado que una mujer rechace un apretón de manos o tocar a un hombre. Los hombres no se tocan entre ellos muy seguido, excepto para saludarse de mano o tal vez para darse un abrazo rápido. Está bien tocar a otros hombres. Es más probable que las mujeres se toquen, por ejemplo con un abrazo cuando se saludan o cuando se despiden. Los miembros de una familia suelen tocarse y abrazarse.

Men and women typically shake hands. However, it is okay for a woman to decline to shake hands or to touch a man. Men do not touch each other very often, except for shaking hands or possibly a quick hug. It is okay to touch other men. Women are more likely to touch one another, such as a hug when they first see one another or when they say goodbye. Family members often touch and hug each other.

Comunicación

Communication

Por la mañana suelen decir “hola” o sonreír, pero no se toman mucho tiempo para saludar a los demás miembros de la familia. Usted puede saludar a sus compañeros de trabajo cuando recién llega. Los estadounidenses sonríen y dicen “gracias” muy a menudo.

People may say “hi” in the morning or smile but do not take a lot of time to greet other family members in the morning. You can greet your co-workers when you first arrive at work. People smile and say “thank you” a lot.

Las comunicaciones oficiales importantes se hacen por escrito. Si usted firma un papel, las personas lo tomarán muy en serio. Los contratos legales son documentos escritos firmados que pueden hacerse cumplir por un tribunal.

Writing is used for important and official communication. If you sign a piece of paper, people will take the paper very seriously. Legal contracts are signed written documents that can be enforced by the court.

Comida

Eating

Las personas suelen comer con cubiertos (tenedor, cuchillo y cuchara), a menos que coman sándwiches, hamburguesas o comida rápida. Utilizan sus propios platos o boles para cada comida en lugar de compartir un solo bol o plato. Si tiene un invitado en su casa, puede ofrecerle su comida en un plato por separado. Si tiene dudas acerca de si la comida es compartida o para una persona, puede preguntar.

People mostly eat with silverware (fork, knife and spoon) unless they are eating sandwiches, hamburgers, or fast food. They use their own plate and bowl for each meal instead of sharing one bowl or plate. If you have a guest at your home, you can offer them their food on a separate plate. If you are unsure if food is communal or for one person, you can ask.

Educación

Education

Todos los niños deben ir a la escuela desde los 5 años hasta los 18. La mayor parte de los maestros son mujeres, pero también hay muchos hombres que enseñan a los niños. Las escuelas esperan que los padres participen en la educación de sus hijos. Esto implica asistir a las reuniones o a los eventos de la escuela. Esto significa darles tiempo a los alumnos para terminar la tarea y ayudarlos a aprender. Los padres estadounidenses también ayudan en la escuela como voluntarios.

All children must go to school from ages 5 to 18. Most teachers are women, but many men teach children, too. Schools expect parents to get involved in their children’s education. This means attending meetings or events at the school. It means giving students time to complete homework, and helping them to learn. American parents also help in the school as volunteers.

Sus hijos aprenderán a trabajar en grupos y equipos. Deberán estudiar para aprobar los exámenes para ir a la universidad. Los niños en escuelas estadounidenses aprenden a pensar de manera crítica. Esto significa que se espera que los alumnos cuestionen las ideas. Como resultado, los alumnos podrían comenzar a hacerles preguntas a sus padres. Esto no es una señal de falta de respeto. Esto demuestra que han aprendido una habilidad importante para tener éxito en la escuela y en el trabajo.

Your children will learn to work in groups and teams. They will study to pass tests for college. Children in American schools learn how to think critically. Thinking critically means students are expected to question ideas. As a result, students may start to question their parents. This is not a sign of disrespect. It shows they have learned an important skill to succeed in school and work.

Salud

Health

Muchas personas van al doctor para hacerse controles anuales y no solamente cuando se enferman. Los médicos son muy respetados.

Many people visit the doctor for yearly check-ups rather than just when they are sick. Doctors are very respected.

Si un trabajador sanitario no le habla acerca de la atención médica de un familiar, no se lo tome como una falta de respeto. La ley dice que no tienen permitido hablar sobre la salud de un paciente con otras personas a menos que el paciente firme un formulario que los autorice.

If a health worker will not talk to you about your family member’s medical care, do not take this as a sign they are being rude. The law says they are not allowed to discuss a patient’s health with other people unless the patient signs a form to give permission.

Ayuda profesional

Counseling

Los psicólogos son muy respetados. Es muy común que los estadounidenses consulten a un consejero para que les ayude a superar la muerte de un familiar u otro acontecimiento triste o difícil. Casi todas las escuelas tienen un consejero para que ayude a los alumnos a lograr sus objetivos, como, por ejemplo, ir a la universidad. Si su alumno necesita ver a un consejero, puede ser de gran ayuda para su familia y no significa nada negativo.

Counselors are very well respected. It is very common for Americans to see a counselor to help them through the death of a family member or other sad and hard events. Almost every school has a counselor to help student’s achieve their goals, such as going to college. If your student needs to see a counselor, this can be a big help for your family and does not mean anything negative for your family.

Matrimonio y divorcio

Marriage and divorce

En los Estados Unidos, solo puede estar casado con una persona. La poligamia va en contra de la ley. El divorcio es común y está aceptado en los Estados Unidos.

In the US, you can only be married to one person. Polygamy is against the law. Divorce is common and accepted in the United States.

Familia

Family

La mayoría de la gente vive solo con sus familiares inmediatos, es decir, padres, hijos y a veces abuelos. Solo un pequeño porcentaje de familias vive con familiares lejanos.

Most people live only with their immediate family members – parents and children and sometimes grandparents. Only a small percentage of families live with their extended families. The is one of the most noticeable cultural differences for newcomers from more traditional societies.

Tanto los hombres como las mujeres son importantes para el mantenimiento del hogar. La mayoría de los hombres ayudan con las tareas domésticas, tales como cocinar, limpiar y cuidar de los niños. Los hombres que realizan estas tareas siguen siendo vistos como los encargados de sus hogares.

Men and women are both important to the household. Most men help with household chores such as cooking and cleaning and taking care of children. Men who do these chores are still seen as in charge of their homes.

La mayoría de las familias tienen dos hijos. Muchas personas pagan para enviar a sus hijos a la guardería. Es ilegal dejar a los niños en casa sin supervisión. También es ilegal pegar o disciplinar físicamente a los niños.

Most families have two children. Many people pay to send their children to daycare. It is against the law to leave children home alone without supervision. It is also against the law to hit or physically discipline children.

Mujeres y niñas

Women and girls

En Estados Unidos, los hombres y las mujeres viven, trabajan y van a la escuela juntos. Esto es un gran ajuste para algunos recién llegados. Los hombres y las mujeres también se juntan en eventos sociales. Pero puede pedir un doctor del mismo género.

In the US, men and women live, work, and go to school together. This is one of the biggest cultural differences and adjustment for some newcomers. Men and women mix at social events too. But you can request to have a doctor of the same sex.

Las niñas continúan su educación al igual que los niños. Tanto los niños como las niñas estadounidenses ayudan con las tareas domésticas. No se espera que las niñas mantengan un hogar hasta que sean adultas o se casen.

Girls continue with their educations just like boys. American boys and girls both help with chores. American girls are not expected to run households until they are adult or get married.

En Estados Unidos, se espera que las mujeres y las niñas vayan a trabajar y a la escuela incluso durante la menstruación.

In the US, women and girls are still expected to go to work and school while they are menstruating.

Por lo general, las mujeres trabajan fuera del hogar, tal como lo hacen los hombres. La mayoría de las mujeres cuida de sus bebés por cuenta propia luego de una o dos semanas. Los empleadores deben otorgar un permiso de algunas semanas sin goce de sueldo, pero luego esperan que las mujeres vuelvan al trabajo lo antes posible.

Women usually work outside the home like men. Most women take care of their babies on their own after one or two weeks. Employers must give unpaid time off for a few weeks, but then they expect women to return to work as soon as possible.

Trabajo

Work

Algunos recién llegados dicen no tener ninguna habilidad para la fuerza laboral estadounidense. Esto no es así. Muchos recién llegados hablan más de un idioma. Son fuertes porque han sobrevivido grandes adversidades. La mayoría de los recién llegados valoran el aprendizaje. Están dispuestos a estudiar y trabajar duro. Los recién llegados aportan contribuciones Importantes. Tenga a bien utilizar nuestros recursos de trabajo para encontrar un empleo y tener éxito en él.

Some newcomers say they do not have any skills for the American workforce. This is not true. Many newcomers speak more than one language. They are strong because they have survived great hardship. Most newcomers value learning. They are willing to study and work hard. Newcomers make important contributions. Please use our work resources to help you find work and succeed at work.

Enlaces útiles

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Otros recursos

Other resources

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