Comment conduire aux États-Unis

Pour commencer à conduire aux États-Unis, il vous faut apprendre à conduire sans représenter de danger pour autrui, et passer un examen prouvant que vous connaissez les règles de conduite américaines. Chaque État exige que vous possédiez un permis de conduire si vous comptez conduire. Si vous déménagez dans un autre État, vous devez échanger votre ancien permis contre un permis valable dans votre nouvel État. Voici quelques points importants à connaître en ce qui concerne la conduite aux États-Unis.


jeune homme boucler la ceinture de sécurité
Photo gracieuseté de State Farm Insurance

Obtenir un permis de conduire

Il est illégal de conduire sans permis de conduire. Chaque État aux États-Unis a des lois concernant la conduite qui lui sont propres. Vous pouvez apprendre ces lois en lisant un code de la route américain en différentes langues. Vous devrez également lire le code de la route relatif à votre État.

Une fois que vous aurez lu et compris les lois, vous devrez passer un examen écrit ainsi qu’un examen de conduite pour obtenir votre permis. Vous devrez planifier ces examens à l’avance. Vous pouvez le faire soit en ligne, soit en appelant le bureau du DMV le plus proche de chez vous. L’examen pour obtenir le permis est payant. Beaucoup d’États vous autorisent à passer l’examen dans votre langue maternelle.

Assurance automobile

L’assurance automobile vous dédommage en cas d’accident ou de blessure. La loi exige que toutes les voitures bénéficient d’une assurance basique au cas où le conducteur cause des dommages physiques ou matériels à autrui. Vous pouvez également souscrire une assurance qui vous dédommagera des dégâts causés à votre véhicule ou du vol de ce dernier.

Vous devez souscrire au moins une assurance basique pour pouvoir conduire en toute légalité. Même si vous conduisez la voiture d’un(e) ami(e), il est de votre responsabilité de vous assurer que la voiture que vous conduisez est assurée. Les papiers de l’assurance devraient rester dans le véhicule pour pouvoir les montrer lors d’un contrôle de police, le cas échéant.

Enregistrement de votre voiture

L’enregistrement de la voiture est une taxe annuelle versée à l’État. Elle vous permet de prendre la route avec votre voiture et prend en charge le coût de vos plaques d’immatriculation. Il est illégal de conduire une voiture non immatriculée. Les papiers d’immatriculation devraient rester dans le véhicule pour pouvoir les montrer lors d’un contrôle de police, le cas échéant.

Conseils pour une conduite en toute sécurité

Les États-Unis disposent de lois dont le but est de vous protéger lorsque vous conduisez. Vous devez toujours les respecter. Comme elles peuvent différer de celles de votre pays d’origine, vous aurez besoin d’apprendre les lois spécifiques à votre État. Voici quelques règles de sécurité importantes que la plupart des États exigent:

  • Sièges auto
    Les bébés et les enfants doivent être assis dans des sièges auto bien fixés et à leur taille. L’âge où les enfants peuvent cesser d’utiliser les sièges pour enfant varie selon les États. En cas d’incertitude, contactez le bureau local du DMV. Ne tenez jamais un enfant sur vos genoux en tant que conducteur ou passager d’un véhicule ; c’est à la fois dangereux et illégal.
  • Ceintures de sécurité
    Aux États-Unis, le port de la ceinture de sécurité est obligatoire que vous soyez conducteur ou passager d’un véhicule. Toute personne présente à bord du véhicule doit porter la ceinture de sécurité, conducteur comme passagers. La raison en est que, en cas d’accident, toute personne sans ceinture peut être éjectée de son siège, se blesser et blesser les autres au passage.
  • Casques
    Si vous montez sur une moto en tant que conducteur ou passager, vous devriez porter un casque. Presque tous les États américains exigent des motocyclistes le port du casque.
  • Alcool
    Il est interdit de boire de l’alcool avant de conduire, ou pendant. Ceci est très important car si vous buvez en conduisant, vous risquez la perte de votre permis, le paiement d’amendes très importantes, et vous risquez même de la prison. Vous risquez également de blesser ou de tuer quelqu’un si vous buvez en conduisant.
  • Téléphones portables et autres distractions
    Il est illégal de téléphoner en conduisant dans plusieurs États américains. Tout comme l’envoi de textos en conduisant qui est banni dans presque tous les États. Les téléphones portables peuvent vous distraire de la route. Si vous devez absolument utiliser votre téléphone, vous devez vous ranger sur le côté de la route. Un nombre grandissant de villes américaines interdisent également d’autres types de comportements qui vous distraient de la route, comme le fait de manger, de boire du café ou de s’occuper d’animaux de compagnie en conduisant.
  • Enfants à bord d’un véhicule
    Il n’est généralement pas permis de laisser vos enfants dans votre voiture lorsque vous n’y êtes pas. Par exemple, si vous entrez dans un magasin, vous devez les prendre avec vous. Laissés seuls, les enfants courent le risque de se blesser en essayant de sortir, de relâcher le frein à main ou l’embrayage, d’avoir trop chaud ou trop froid, de vous enfermer dehors, ou de disparaître.
  • Conduite en état de fatigue
    Ne conduisez pas si vous ressentez de la fatigue. Si vous êtes au volant et réalisez que votre fatigue est trop grande pour conduire, mettez les clignotants et garez-vous dans un endroit sûr, où vous ne gênez pas la circulation et où vous n’êtes pas en danger. Vous trouverez des aires de repos sur l’autoroute. Verrouillez toujours vos portes quand vous faites une sieste.
  • Klaxon et autres bruits
    Évitez d’utiliser votre klaxon sauf s’il y a danger. Dans certaines régions, il est illégal de klaxonner inutilement ou à certaines heures. L’utilisation de radios au volume sonore élevé est également déconseillée ou illégale dans certaines zones.
  • Serrures et clés
    Le vol de véhicule et le vol à la roulotte sont un problème dans certaines régions. Il est important de toujours verrouiller vos portes, même si vous êtes dans votre voiture, et de prendre vos clés avec vous lorsque vous partez. Ne laissez aucun objet de valeur en évidence.
  • Animaux de compagnie à bord d’un véhicule
    S’il fait très chaud ou très froid, généralement plus de 21°C ou moins de 4°C, il est déconseillé de laisser un animal de compagnie dans la voiture, même avec les fenêtres ouvertes, car il pourrait mourir. Des cas d’animaux enfermant un conducteur dehors ayant déjà été signalés, nous vous conseillons de toujours garder une clé sur vous.

Accidents

Si vous avez un accident pendant que vous conduisez, vous devez vous arrêter. Ne quittez pas le lieu de l’accident sans vous arrêter. Si votre voiture fonctionne toujours, essayez de vous garer sur le bas-côté. Si quelqu’un est blessé, vous devriez immédiatement appeler le 911.

Si personne n’est blessé, vous devez noter le nom, le numéro de téléphone, l’adresse, le numéro de permis de conduire, le numéro de la plaque d’immatriculation et les informations sur l’assurance de la personne qui vous a causé le préjudice ou à qui vous l’avez causé. Si des personnes ont été témoins de l’accident, c’est-à-dire qui l’ont vu, vous devriez également prendre leur nom et leur numéro de téléphone. Si vous avez un appareil photo, vous pouvez prendre des photos des dommages, le cas échéant. Vous devriez également noter l’emplacement de l’accident et prendre des photos de ce dernier.

Après l’accident, vous devez immédiatement le signaler à votre compagnie d’assurance.

Conduite par mauvais temps

Selon l’endroit où vous vous réinstallez aux États-Unis, la météo peut être très différente de celle de votre pays d’origine. C’est peut-être la première fois que vous conduisez dans des conditions extrêmes.

  • Si la route est verglacée ou enneigée, vous devriez éviter de conduire. Si vous devez absolument prendre la route, conduisez lentement et utilisez des pneus neige ou des chaînes. Cela vous permettra de mieux freiner sur de la glace ou de la neige.
  • Emportez dans votre voiture un kit d’urgence contenant des articles de sécurité, comme une trousse de premiers secours, des vêtements très chauds, de l’eau, des chaînes, une pelle à neige, et une lampe torche.

« Road rage » ou agressivité au volant

Le terme « road rage » désigne la colère qu’une personne peut ressentir en conduisant. Cette personne peut se mettre à crier, à klaxonner, ou à vous coller si votre conduite l’impatiente. Si vous vous rendez compte que vous avez commis une erreur en conduisant, vous pouvez faire un geste de la main pour montrer à la personne que vous vous excusez. Si une personne présente des signes d’agressivité au volant et est en colère contre vous, ne répondez pas. Essayez de continuer à rouler aussi calmement que possible et laissez-la passer. Ne vous opposez pas à un conducteur en colère, ou ne le provoquez pas, et ne prenez pas le volant quand vous êtes en colère ou que quelque chose vous contrarie grandement. Conduire demande beaucoup de concentration et de patience.

Acheter une voiture

C’est la première fois que vous achetez une voiture aux États-Unis ? L’achat d’une voiture représente un gros engagement. Nous vous recommandons d’avoir un(e) ami(e) ou un(e) mentor américain(e) pour vous aider la première fois que vous achetez une voiture. Vous pouvez parfois obtenir un prêt de la part d’une banque ou d’une coopérative de crédit pour acheter une voiture. Si vous obtenez un prêt, vous paierez en revanche des intérêts tous les mois et la voiture vous reviendra ainsi plus cher que si vous aviez économisé de l’argent pour payer comptant.

Une fois votre voiture payée, ou votre prêt remboursé, vous obtiendrez le « titre » de votre voiture, c’est-à-dire le document officiel prouvant que vous êtes le ou la propriétaire du véhicule.

Comment acheter une voiture

Cela revient en général moins cher d’acheter une voiture d’occasion qu’une voiture neuve. Vous pouvez acheter une voiture d’occasion directement auprès de son propriétaire, ou chez un concessionnaire. Vous pouvez en négocier le prix. Si vous achetez une voiture d’occasion, il est conseillé de la faire réviser par un mécanicien avant de l’acheter pour vous assurer qu’il n’y a aucun problème. Nous vous conseillons aussi de faire un essai routier. Cela signifie que vous conduirez un peu la voiture pour vérifier que tout fonctionne avant de l’acheter.

Quand vous achetez une voiture d’occasion, vous devez vous assurer que le « titre » de la voiture (prouvant que la personne qui vous la vend en est propriétaire) est vierge. Vous devriez le faire certifier (signature officielle) et vous assurer que le propriétaire de la voiture vous remet un reçu, même écrit à la main.

Critères pour acheter et être propriétaire d’une voiture

  • Pour acheter une voiture, vous aurez besoin d’un permis de conduire.
  • Vous devrez enregistrer votre voiture auprès du « Department of Motor Vehicles » de votre État pour obtenir les plaques d’immatriculations (obligatoires).
  • Vous devrez également payer une assurance mensuelle pour conduire la voiture, et payer l’essence et l’entretien du véhicule.

Ce ne sont là que des suggestions pour vous aider à mieux comprendre la conduite aux États-Unis. Aucune de ces informations n’est destinée à faire office d’avis juridique. Toute question concernant la conduite devrait être adressée aux bureaux du DMV de l’État ou à la police locale.