Cuidado de niños y guarderías

El cuidado de niños es cuando dependes de otros para cuidar a tus hijos pequeños. En los Estados Unidos, es común que los padres utilicen el cuidado de niños mientras trabajan o estudian.

Algunos padres refugiados e inmigrantes nunca han tenido a otra persona que cuide de sus hijos. En los EE.UU., probablemente tendrás que trabajar fuera de tu hogar para tener suficiente dinero. Esto es particularmente común para los hogares con un solo padre.

Afortunadamente, existen muchos servicios de cuidado infantil para padres que no pueden quedarse en casa.

¿Puedo arreglármelas sin tener que recurrir a servicios de cuidado de niños?

No todo el mundo tiene que pagar por el cuidado profesional de niños. Si tienes un amigo o familiar que esté dispuesto a cuidar a tu hijo, esto puede ser útil.

Compartir la responsabilidad del cuidado infantil con tu pareja

Tú y tu pareja pueden trabajar en horarios diferentes para no tener que enviar a tus hijos a la guardería. Esto puede ahorrarte dinero, pero también significa que es posible que no se vean tanto. Esto también puede ser difícil para hombres de ciertas culturas, que no están acostumbrados a cuidar a sus hijos.

Compartir el cuidado infantil con otras familias

Es posible que puedas encontrar otros padres que «intercambien» el cuidado de los niños contigo. Esto significa que cuidarás a sus hijos un día y ellos cuidarán a tus hijos otro día. Es una buena idea si tienes familiares, vecinos o amigos con hijos de una edad similar a los tuyos.

¿Cuáles son algunas opciones para el cuidado infantil pagado?

Guardería

Poner a tu hijo en una guardería significa que estás dejando el cuidado diario de tus hijos a alguien que no eres tú, normalmente fuera de tu propia casa.

Hay diferentes tipos de guarderías.

  • Guardería en domicilio. Esto significa que envías a tu hijo a la casa de otra persona que cuida a los niños.
  • Una guardería. No está en una casa particular, y suelen tener más niños en ellas.

La mayoría de las guarderías requieren que te registres y pagues mensualmente. Las guarderías suelen estar disponibles de 7 am a 6 pm, pero cada una puede ser diferente. Algunas ciudades tienen guarderías donde puedes traer a tus hijos por unas pocas horas.

Los gobiernos estatales otorgan licencias para guarderías en domicilios y guarderías. Esto significa que ellos verifican si la guardería es segura o no. El estado también establece reglas a seguir para las guarderías.

Lo mejor es elegir una guardería que tenga licencia. Puedes buscar cuidado infantil en tu estado y encontrar una lista de opciones.

Niñeras

Una niñera es una persona a la que le pagas para que cuide a tus hijos. La mayoría de las niñeras vendrán a tu casa. A veces, los adolescentes toman trabajos para cuidar a los niños.

Aquí hay algunas cosas que debes tener en cuenta al elegir una niñera:

  • Recomendaciones. Solo contrata niñeras que conozcas y en las que confíes o que te hayan recomendado personas que conozcas. Pide referencias.
  • Capacitación. Es bueno que tu niñera esté certificada en CPR (Reanimación Cardiopulmonar, RCP) y clases de primeros auxilios para que puedan responder en una emergencia.
  • Preguntas. Ten una conversación con la niñera. Pregunta por sus calificaciones y revisa que sus habilidades coincidan con las necesidades de tu familia.
  • Prueba. Asegúrate de observar cómo se comporta la niñera cerca de tus hijos. Mira si tu hijo y la niñera se llevan bien.

Campamentos de verano

Durante el verano, es posible que puedas encontrar campamentos de día para enviar a tu hijo. En los EE.UU., los campamentos no significan acampar al aire libre. Los niños van por el día y generalmente se enfocan en una actividad en particular. Por ejemplo, puedes encontrar campamentos de fútbol, arte, teatro, en la iglesia, etc.

A menudo, tu ciudad tendrá sus propias opciones de campamento que pueden ser menos costosas que otras. La mayoría de los campamentos de día también ofrecen tarifas reducidas para familias de bajos ingresos. Pregunta en tu escuela o centro comunitario acerca de los campamentos de verano.

También hay campamentos nocturnos, donde los niños suelen ir y quedarse durante una semana. Es probable que sean para deportes y otras experiencias al aire libre. Algunos son para estudiar. Por ejemplo, para aprender habilidades de computación. Muchos campamentos nocturnos también ofrecen tarifas reducidas para familias de bajos ingresos.

Antes de elegir un campamento, decide cuánto tiempo deseas que tu hijo asista al campamento. Revisa los costos y lo que está incluido en el precio. Piensa en las destrezas, habilidades o talentos que tu hijo aprenderá en el campamento.

¿Cuáles son algunas opciones gratuitas y de bajo costo para el cuidado de niños?

Los niños en edad escolar tienen el beneficio de las escuelas públicas gratuitas a partir de los 5 años. Cuidarán a tu hijo durante unas 6 horas al día. Algunas opciones de trabajo pueden ofrecerle trabajo a tiempo parcial durante esas horas.

Preescolar

Puedes enviar a tus hijos al preescolar cuando tengan alrededor de dos años. Los preescolares ayudan a preparar a los niños para la escuela.

Los Estados Unidos tiene un programa nacional llamado HeadStart, que ofrece educación preescolar gratuita para familias de bajos ingresos. Puedes encontrar un programa cerca de ti buscando en el localizador de centros HeadStart.

Programas para después de la escuela

Debes buscar estos programas si necesitas cuidado de niños antes y después de la escuela. Estos programas ayudarán a tus hijos a adaptarse a sus nuevas escuelas, hacer amigos y obtener ayuda con la tarea.

Muchas escuelas ofrecen programas extracurriculares gratuitos o de bajo costo para los niños. A veces hay programas específicos solo para jóvenes refugiados.

  • Pregunta en la escuela de tu hijo si hay programas extracurriculares que serían buenos para tu hijo.
  • El Boys and Girls Club of America tiene clubes en todo Estados Unidos.
  • La YMCA tiene programas extracurriculares y también ofrece programas de cuidado de niños y programas Headstart.
  • También puedes buscar una organización local en FindHello en la categoría «Niños y adolescentes».
  • Encuentra un programa buscando en Afterschool Alliance.

¿Puedo dejar a mi hijo solo en casa?

Nunca debes dejar a un bebé o niño pequeño solo en casa. Dejar a un niño sin supervisión puede considerarse abuso y negligencia infantil. 3 estados del país tienen leyes sobre la edad mínima para dejar a un niño solo en casa. En Illinois, deben tener 14 años o más. En Maryland, deben tener 8 años o más. En Oregón, deben tener 10 años o más. En otros estados, cada situación se maneja individualmente y la definición de negligencia varía.

Dejar a tu hijo solo sin un adulto depende de la edad y madurez del niño. Antes de que tu hijo se quede solo en casa, asegúrate de que aprenda sobre seguridad y qué hacer en caso de emergencia.

Hay muchas leyes para proteger a los niños en los EE.UU., obtén más información sobre la crianza de los niños y las leyes de crianza.
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La información de esta página proviene de fuentes confiables. Su objetivo es servir de guía y se actualiza con la mayor frecuencia posible. USAHello no brinda asesoramiento legal, ni ninguno de nuestros materiales está destinado a ser tomado como asesoramiento legal. Si está buscando más información sobre el cuidado de niños, puede visitar la Administración para Niños y Familias del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.