Leyes sobre niños y crianza en los Estados Unidos

En los Estados Unidos, existen leyes que explican los derechos y responsabilidades de los padres hacia sus hijos. Estas leyes pueden variar en cada estado, condado y ciudad. Aprende sobre las leyes importantes que todos los padres deben conocer.

Proveer para tu hijo

Los padres y cuidadores son legalmente responsables de mantener a sus hijos hasta que se conviertan en adultos. En la mayoría de los estados, los niños se convierten legalmente en adultos a los 18 años.

Los padres son responsables de atender las necesidades básicas de sus hijos, que incluyen:

  • Comida, vestido y vivienda
  • Cuidado de la salud física y mental
  • Educación pública o privada
  • Soporte financiero
  • Supervisión
  • Protección

Ambos padres están obligados a mantener a sus hijos independientemente del estado civil. Es posible que se requiera que los padres divorciados proporcionen pagos de manutención de los hijos, según cuál de los padres tenga la custodia de los hijos.

Si tienes problemas para mantener a tu hijo, existen organizaciones que pueden ayudarte a pagar los gastos de manutención y encontrar cuidado de niños.

Abuso y negligencia

Todos los estados tienen leyes que protegen a los niños de cuatro tipos principales de maltrato.

  • El abuso físico es cualquier acto que resulte en una lesión física grave, como golpear, dar puñetazos, patear y arrojar
  • El abuso emocional es cualquier acto que cause daño emocional, como insultar, burlarse, avergonzar y amenazar.
  • El abuso sexual es cualquier actividad sexual forzada, contacto inapropiado o mostrar fotos o videos inapropiados.
  • El descuido es no satisfacer las necesidades básicas, incluidos alimentos, vivienda, atención médica, educación y supervisión.

Los padres que tienen problemas de abuso de sustancias pueden ser acusados ​​de abuso y negligencia infantil en ciertas situaciones. Exponer a los niños a actividades de drogas ilegales también es un delito en muchos estados.

Cada estado requiere legalmente que algunas personas denuncien el abuso o negligencia infantil a la policía y las agencias de bienestar infantil. Esto puede ser si lo saben o lo sospechan. Estos informantes obligatorios incluyen trabajadores sociales, proveedores de atención médica, profesionales de la salud mental, maestros, personal escolar, proveedores de cuidado infantil y agentes del orden público. 18 estados requieren que todos denuncien el abuso y la negligencia infantil.

Si conoces a un niño que sufre abuso, comunícate con los servicios locales de protección infantil, la Línea Directa Nacional de Abuso Infantil de Childhelp o al National Center for Missing & Exploited Children. Llama al 911 si estás en peligro inmediato y grave. En la mayoría de los estados, puedes denunciar el abuso infantil de forma anónima. Tu identidad no será compartida con el presunto abusador.

Dejar a un niño solo en casa

Muchas leyes estatales consideran que dejar a un niño pequeño sin supervisión es negligencia, especialmente cuando los pone en riesgo de daño o peligro. La mayoría de los estados no tienen leyes que identifiquen una edad mínima para dejar a un niño solo en casa.

Es importante pensar en las necesidades, la edad, la salud física y el bienestar emocional de tu hijo antes de decidir dejarlo solo en casa. También debes considerar la cantidad de tiempo que te ausentarás y el entorno familiar en el que se quedará tu hijo.

Si tú no te sientes seguro o tu hijo no se siente seguro de quedarse solo en casa, considera tus opciones de cuidado infantil.

Escuela

Si eres padre de un niño en edad escolar, tienes diferentes requisitos y derechos.

Los padres están legalmente obligados a que sus hijos vayan a la escuela. Esto puede incluir escuelas públicas o privadas, así como programas de educación en el hogar. Las leyes estatales varían en cuanto a la edad que se requiere que los niños comiencen la escuela y cuándo pueden abandonarla. Se requiere que los padres se aseguren de que sus hijos asistan a la escuela regularmente y sigan las reglas de conducta de la escuela.

Los padres tienen derecho a solicitar cambios en las clases y actividades escolares de sus hijos en función de las necesidades de sus hijos. Los padres pueden optar por excluir a sus hijos de ciertas clases y pruebas estandarizadas. Las escuelas tienen que hacer adaptaciones razonables para asegurarse de que ciertas personas tengan las mismas oportunidades para tener éxito en la escuela. Esto incluye estudiantes con diferentes habilidades lingüísticas, discapacidades, religiones e identidades de género.

Los padres tienen derecho a pedir ayuda con la seguridad de sus hijos en la escuela. Las escuelas deben informar a los padres si su hijo está siendo acosado o si acosa a otros estudiantes. Los padres también pueden denunciar el acoso y la discriminación al personal de la escuela. Las escuelas deben responder a estos informes y hacer un esfuerzo para mejorar la seguridad de los estudiantes.

Obtén más información sobre cómo enviar a tu hijo a la escuela en los EE.UU.

Otras leyes importantes

Los padres son responsables de supervisar a los conductores adolescentes, especialmente cuando tienen un permiso de aprendizaje.

Los padres no pueden obligar a sus hijos a casarse contra su voluntad. Sin embargo, los padres pueden permitir que sus hijos se casen entre los 16 y los 17 años si la ley estatal requiere el permiso de los padres para los menores de 18 años.

Consejos para criar niños recién llegados a los EE.UU.

Ser padre no siempre es fácil. Puede ser especialmente difícil para las familias que se están adaptando a un nuevo país. Los padres e hijos inmigrantes enfrentan muchos desafíos únicos.

Habla con tu hijo sobre sus sentimientos y experiencias al adaptarse a la cultura estadounidense. Está bien si tu hijo parece adaptarse más rápido que tú a la cultura estadounidense. Habla sobre las formas en que ambos pueden involucrarse juntos en su comunidad local. Practica inglés con tu hijo y participen juntos en actividades comunitarias.

Ofrece a tu hijo oportunidades para mantenerse conectado con su cultura. Ten conversaciones en tu idioma nativo. Lee libros y mira películas en tu lengua materna. Cocina recetas tradicionales juntos. Comparte tus tradiciones favoritas de tu país de origen. Únete a grupos comunitarios de personas de tu país de origen.

Comunícate con familiares, amigos y profesionales para obtener apoyo. Si tienes problemas con tu hijo, puede ser útil buscar ayuda. Habla con tu hijo, familiares, amigos y proveedores de servicios para encontrar soluciones que funcionen. Obtén información sobre cómo encontrar servicios de salud mental.

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Guía para crear un plan familiar de emergencia y crianza.
Apoyo emocional por teléfono y recursos para padres en línea.
Apoyo emocional para adolescentes que buscan ayuda y recursos en línea para adolescentes, padres y cuidadores.
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