¿Cuáles son los niveles en el sistema escolar de Estados Unidos?

En Estados Unidos, la escolarización pública empieza entre los 4 y 6 años y continúa hasta que el niño tiene entre 16 y 18 años. De todas maneras, también puede enviar a su hijo a un jardín de infantes a una edad más temprana. Aprenda sobre los diferentes niveles del sistema educativo estadounidense. Aprenda qué es la ubicación y cómo las escuelas ubican a su hijo.


tres chicas de secundaria fuera de la escuela
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En el sistema educativo de Estados Unidos, por ley, los niños deben ir a la escuela durante un cierto número de años entre ciertas edades. Las edades y el número de años para la escuela publica en Estados Unidos varía según el estado. Puede averiguar las edades y la cantidad de años en el estado en donde vive.

El sistema educativo en las escuelas públicas de EE. UU.

Educación de la primera infancia

La educación de la primera infancia es un término que se utiliza para hacer referencia a niños que empiezan a tener contacto con la educación desde temprana edad. Incluso cuando son bebés es importante leerles, cantar con ellos y ayudarles a aprender tanto su lengua materna como el inglés. Hay investigaciones que muestran que los niños que hablan dos o más idiomas (son «bilingües») tienen más ventajas que los niños que hablan un solo idioma. Los centros de educación de la primera infancia y las guarderías aceptan niños desde bebés hasta de entre cuatro o cinco años.

Preescolar

La educación preescolar ayuda al desarrollo de los niños de entre tres y cuatro años. Algunas escuelas empezarán a aceptar niños en preescolar a los 2 años y medio para que estén listos para empezar la escuela a los cinco o seis años. Una de las opciones de educación preescolar se denomina Head Start. Los niños en edad preescolar que vengan de familias de bajos recursos pueden formar parte de los programas Head Start. Head Start ofrece una educación preescolar de bajo costo administrada por el gobierno. Puede averiguar cuál es el programa Head Start más cercado a su domicilio.

Escuela primaria

Los niños suelen comenzar la escuela primaria en el jardín a los cinco años y continúan hasta quinto o sexto grado. Terminan la educación primaria a los diez u once años. En esta etapa los niños estudian varias materias con el mismo docente en un único salón.

Escuela intermedia

La escuela intermedia incluye desde sexto a octavo grado y los estudiantes tienen entre 10 y 14 años. Los estudiantes de las escuelas intermedias cambian de salón para cada materia y pueden tener diferentes profesores durante el día. En comunidades más pequeñas, los niños no cambian de escuela para ir a la escuela intermedia, sino que siguen yendo a la misma.

Escuela secundaria

Los estudiantes asisten a la escuela secundaria cuando tienen entre catorce y diecisiete o dieciocho años. Las clases están organizadas por materias y los estudiantes puede tener varios profesores en un mismo día. Se pueden tomar clases de nivel avanzado y algunos estudiantes pueden asistir a clases que los preparen específicamente para la vida laboral o para la universidad. Las escuelas secundarias organizan diferentes actividades como clubes, deportes y programas de estudio-trabajo, entre otras.

Colocación escolar en el sistema educativo estadounidense

La ubicación escolar significa decidir en qué grado se ubicará el estudiante. También hace referencia al lugar que va a ocupar el estudiante dentro del grado.

Puede que muchos estudiantes refugiados falten a clases mientras están en los campamentos o mientras huían de su país, por lo que les corresponde estudiar en un grado diferente del que correspondería a un niño estadounidense de la misma edad. Algunos estudiantes puede que estén en un grado de nivel alto, pero que todavía no hablen inglés, por lo que podrán tener cierta dificultad para estudiar materias más difíciles hasta que su inglés mejore. A veces, las escuelas en Estados Unidos ubican a los estudiantes en grados equivocados.

¿Cómo las escuelas ubican a mi hijo?

Es posible que el estudiante tenga que realizar alguna prueba antes del comienzo del año escolar. Las pruebas pueden ser escritas o bien un adulto puede leerle las preguntas al estudiante. El proceso varía según el distrito escolar.

Si considera que su hijo ha sido ubicado en un grado equivocado, puede hablar con el director, el maestro o con los miembros del personal de la escuela que realizaron las pruebas y son responsables de la ubicación de grado.

  • Pregúnteles: “¿cuál fue su razonamiento?” El personal de la escuela puede ayudarle a entender su decisión.
  • Explíqueles por qué cree que se equivocaron con la elección del grado. Puede pasar que acuerden cambiar el grado si coinciden con sus argumentos.

¿Cómo decide la escuela el nivel de las materias que estudiará mi hijo?

Hay muchas razones por las cuales la escuela elige un nivel para un estudiante. Las siguientes son las razones principales:

  • El nivel de entendimiento del estudiante y sus calificaciones
  • Las recomendaciones de los padres o tutores
  • Los resultados de las pruebas estandarizadas, según corresponda
  • La disposición para realizar tareas de cierta dificultad
  • El interés o motivación que muestre el estudiante
  • La recomendación de docentes y consejeros
  • Muestras de trabajos realizados por el estudiante

Las escuelas intermedias y secundarias ofrecen ciertas materias en distintos niveles de dificultad en el mismo grado. Algunas son más difíciles que otras. Los nombres de los cursos definen a veces el nivel de dificultad. Los términos pueden cambiar dependiendo del distrito escolar.

Mismo grado, diferente nivel

Descripción de las clases que son más fáciles o se imparten a un nivel de inglés más sencillo:

  • Inclusión
  • Aptitudes básicas

Descripción de las materias que se imparten a un nivel promedio para el grado:

  • Regular
  • No avanzado

Descripciones de las clases que se imparten a un nivel más alto o avanzado:

  • Avanzado
  • Programa Educacional para estudiantes Dotados y Talentosos (Gifted and Talented Education – GTE)
  • Programa de Colocación Avanzada (Advanced Placement – AP)
  • Programa de Bachillerato Internacional (International Baccalaureate – IB)