Cómo conducir en los Estados Unidos

Para comenzar a conducir en Estados Unidos, debe aprender a conducir de manera segura y aprobar un examen que demuestre que conoce las leyes de tránsito de los EE. UU. Es un requisito en todos los estados que posea un permiso de conducir si planea utilizar un vehículo. Si se muda a otro estado, debe cambiar su permiso anterior por uno nuevo en ese estado. A continuación, se mencionan algunos puntos importantes para saber cómo conducir en los EE. UU.


joven abrocharse el cinturón de seguridad
Foto cortesía de State Farm Insurance

Obtener un permiso de conducción

Está prohibido conducir sin un permiso de conducción. Cada estado en EE. UU. tiene diferentes leyes de conducción. Para conocer estas leyes, puede leer el manual del conductor en muchos idiomas. Está disponible en muchos idiomas. También tiene que leer el manual del conductor para cada estado.

Una vez que haya leído y entendido las leyes, tendrá que realizar un examen escrito y otro práctico para obtener el permiso. Este examen debe prepararse con antelación. Puede prepararlo en línea, de forma presencial o llamar a la oficina del DMV que más cerca esté de su casa. Para poder realizar el examen y obtener el permiso tiene que pagar una cuota. Muchos estados le permiten hacer el examen en su lengua materna.

Seguro del coche

El seguro del coche cubre los costos en caso de accidente o lesión. La ley exige un seguro básico para todos los coches en caso de que el conductor le provoque lesiones a alguien o dañe la propiedad de otra persona. También puede obtener un seguro para cubrir el costo de los daños de su propio coche y un seguro antirrobos.

Para conducir legalmente, debe tener al menos un seguro de coche básico. Incluso si conduce el coche de un amigo, es su responsabilidad asegurarse de que el vehículo que conduce está asegurado. Toda la documentación del seguro debe estar siempre en el vehículo para mostrársela a la policía si lo detienen.

Matriculación de coches

La matriculación del coche es un impuesto que se le paga todos los años al estado. Le permite usar el coche e incluye el pago de la matrícula. No es legal conducir un coche que no está registrado. Toda la documentación de la matrícula debe estar siempre en el vehículo para mostrársela a la policía si lo detienen.

Consejos de seguridad y conducción

EE. UU. cuenta con leyes que lo protegen durante su conducción. Siempre debe cumplir estas leyes. Estas leyes pueden ser diferentes a las de su país de origen. Tiene que conocer las leyes específicas del estado en el que conduce. Estas son algunas normas de seguridad importantes que la mayoría de los estados requieren:

  • Asientos para el coche
    Los bebés y los niños deben viajar en asientos que estén bien sujetos al coche y que sean adecuados para su tamaño. La edad en la que los niños pueden dejar de usarlos varía según el estado. Si no está seguro, comuníquese con la oficina local del DMV. Nunca lleve a un niño en su regazo mientras conduce o viaja en un vehículo. Además de ser peligroso, está prohibido.
  • Cinturones de seguridad
    En EE. UU., mientras conduce o circula en un coche debe usar siempre el cinturón de seguridad. Todas las personas que van en el vehículo deben usarlo, tanto el conductor como los pasajeros. Esto se debe a que, si se produce un choque, las personas que no lleven el cinturón pueden salir volando de sus asientos y lesionarse así mismos y a los demás.
  • Cascos
    Si usted conduce o va en una motocicleta, debe usar casco. Casi todos los estados en EE. UU. exigen que los motociclistas usen cascos.
  • Bebida
    No está permitido beber alcohol antes de la conducción o durante esta. Esto es muy importante porque puede perder su permiso si bebe y conduce, y se le puede exigir el pago de multas muy altas o incluso puede ir preso. También podría lesionar gravemente o matar a alguien si bebe y conduce.
  • Teléfonos celulares y otras distracciones
    Es ilegal hablar por teléfono mientras está manejando en algunos estados de Estados Unidos. En casi todos los estados está prohibido enviar textos. Los teléfonos celulares pueden distraer de la carretera. Si necesita usar su teléfono, debe detenerse. Un número creciente de ciudades de EE. UU. también prohíbe otras distracciones, como comer, beber café o atender mascotas.
  • Niños en vehículos
    En general, está prohibido dejar niños en el automóvil cuando usted no se encuentra en él. Por ejemplo, si va a una tienda, debe llevar a los niños con usted. Si los niños se quedan solos, podrían lesionarse al tratar de salir, soltar el freno o el embrague, sobrecalentarse o congelarse, bloquear el ingreso al auto o desaparecer.
  • Conducir cuando está cansado
    No conduzca si está cansado. Si está en su automóvil y se encuentra demasiado cansado para conducir, señalice su maniobra y deténgase en un lugar seguro donde no obstruya el tráfico y no esté en peligro. En las autopistas hay áreas de descanso designadas. Siempre trabe las puertas mientras descansa.
  • Bocinazos y otros ruidos
    Evite el uso de la bocina a menos que exista una preocupación por la seguridad. En algunas zonas, es ilegal usar la bocina innecesariamente o durante ciertas horas. El uso de radios ruidosas también se desaconseja o es ilegal en algunos sectores.
  • Cerraduras y llaves
    El robo de vehículos y el robo de objetos de su interior es un problema en algunas áreas de los EE. UU. Es importante cerrar las puertas de su automóvil, incluso mientras se encuentra adentro y tomar las llaves cuando salga. Quite de la vista los objetos de valor.
  • Mascotas en vehículos
    Si el clima es muy cálido o muy frío, generalmente por encima de 70 °F o por debajo de 40 °F, es una mala idea dejar a las mascotas en el automóvil incluso con las ventanas abiertas, ya que podrían morir. Se han informado casos de animales domésticos que han trabado las puertas y dejado al conductor fuera del automóvil, así que tenga siempre una llave en usted.

Accidentes

Si se ve involucrado en un accidente mientras conduce, debe detenerse. No abandone la escena del accidente sin detenerse. Si su coche sigue funcionando, trate de salir de la carretera. Si alguien está herido, debe llamar al 911 inmediatamente.

Si no hay nadie herido, debe anotar el nombre, número de teléfono, dirección, número de licencia de conducir, número de matrícula e información de seguro de la persona a la que chocó o por quien fue chocado. Si hubo testigos, personas que vieron el accidente, también debe tomar nota de sus nombres y números de teléfono. Si tiene una cámara, puede tomar fotos de cualquier daño. También se sugiere anotar la ubicación del accidente y tomar fotos de la ubicación.

Después del accidente, usted debe reportarlo a su compañía de seguros inmediatamente.

Conducir con mal tiempo

Según el lugar de los EE. UU. al que se haya mudado, el clima puede ser muy diferente al de su país de origen. Puede ser la primera vez que conduzca en condiciones extremas.

  • Si el camino está congelado o hay nieve, debe evitar conducir. Si tiene que conducir, hágalo lentamente y use neumáticos de invierno o cadenas en sus neumáticos. Pueden ayudarle a detenerse mejor en el hielo o la nieve.
  • Empaque un equipo de emergencia en su automóvil que contenga artículos de seguridad, como un botiquín de primeros auxilios, ropa extra abrigada, agua, cadenas, una pala para nieve y una linterna.

Ira en la carretera

La ira en la carretera es un término utilizado para describir la ira que sienten las personas cuando conducen. La gente puede gritar, tocar bocina o conducir demasiado cerca suyo si están enojados por su forma de conducir. Si se da cuenta de que cometió un error al conducir, puede hacer señas con la mano para mostrarle a la persona que lo siente. Si alguien tiene ira en el camino y está enojado con usted, no responda. Trate de seguir conduciendo lo más calmadamente posible y salga del camino de esa persona. No confronte o desafíe a un conductor enojado, y no conduzca cuando usted esté enojado o molesto. Conducir requiere mucha concentración y paciencia.

Comprar un carro

¿Es la primera vez que compra un automóvil en los Estados Unidos? Comprar un carro es un compromiso serio. Recomendamos que tenga un amigo o mentor americano que lo ayude la primera vez que compre un carro. A veces puede obtener un préstamo del banco o una institución financiera para comprar un carro. Pero si usted obtiene un préstamo, pagará intereses todos los meses por lo tanto el carro le costará más caro que si ahorra dinero para comprarlo en efectivo.

Cuando haya pagado su auto o saldado su préstamo completamente, le entregarán el «título» de su carro -el documento oficial que prueba su posesión.

Consejos para comprar un auto

Generalmente es más barato comprar un automóvil usado que uno nuevo. Puede comprar un automóvil usado del propietario o de un concesionario de automóviles. Puede negociar sobre el precio. Si está comprando un automóvil usado, es una buena idea tener una visión mecánica del automóvil antes de comprarlo para asegurarse de que no haya inconvenientes en el funcionamiento del automóvil. También querrá probar el auto. Esto significa que realizará una prueba de conducción y comprobará que todo esté funcionando antes de comprarlo.

Cuando compra un automóvil usado, debe asegurarse de que el «título» del automóvil (que prueba la posesión de la persona a la que lo está comprando) está claro. Debe notarizar el título del automóvil (firmado oficialmente) y asegurarse de obtener un recibo, incluso si está escrito a mano, del propietario del automóvil.

Requisitos para comprar y poseer un automóvil

  • Para comprar un automóvil, necesitará una licencia de conducir.
  • Deberá registrar el automóvil en el departamento de vehículos a motor de su estado para obtener las matrículas que son necesarias.
  • También tendrá que pagar un seguro mensual para conducir el automóvil y la gasolina y el mantenimiento del automóvil.

Estas son solo sugerencias para ayudar a los refugiados a comprender mejor la forma de conducir en los Estados Unidos. Ninguna de estas informaciones es un consejo legal. Cualquier pregunta acerca de la forma de conducir debe dirigirse a las Oficinas Estatales del DMV o a la policía local.