Consejos para conducir en los Estados Unidos

Cómo obtener una licencia de manejo

Para comenzar a conducir en los EE.UU., primero debes aprender a conducir con seguridad.

Una vez que hayas aprendido a conducir de forma segura, puedes solicitar una licencia de conducir que te permita conducir solo. La edad mínima para conducir en los EE.UU. es entre 16 y 18 años, según las leyes estatales.

Cuando solicitas una licencia, debes mostrar documentos que prueben tu identidad y el lugar donde vives. En algunos estados, también debes mostrar prueba de estatus legal en los EE.UU. Obtén más información sobre cómo obtener una licencia si eres indocumentado.

Para obtener tu licencia de conducir, debes aprobar un examen escrito, un examen de la visión y un examen de habilidades en la carretera para demostrar que puedes conducir y estacionar tu automóvil de manera segura en la carretera. Algunos estados ofrecen intérpretes durante el examen práctico de manejo. Deberás programar esta prueba con anticipación en línea o en persona.Los estados otorgan diferentes tipos de licencias para conducir automóviles personales, camiones, autobuses, remolques, motocicletas y taxis. La mayoría de las personas obtienen una licencia de conducir estándar llamada Clase D – Operador. Las licencias de conducir son válidas por al menos cuatro años, según el estado en el que vivas. Si te mudas a otro estado, debes cambiar tu licencia anterior por una nueva en ese estado. Visita el Departamento de Vehículos Motorizados, conocido como DMV, más cercano a tu hogar para obtener más información sobre los requisitos y tarifas de la solicitud.

Cómo obtener un permiso de aprendizaje

Todos los estados requieren que los adultos jóvenes menores de 18 años obtengan un permiso de aprendizaje antes de solicitar una licencia de conducir. Un permiso de aprendizaje te permite conducir un automóvil con un adulto con licencia mayor de 21 años. En algunos estados, debes obtener un permiso de aprendizaje si es la primera vez que conduces a cualquier edad.

Muchos estados permiten que se solicite un permiso de aprendizaje una vez que los aplicantes tienen entre 14 y 16 años. Los adultos jóvenes deben aprobar un examen de la vista y un examen escrito llamado examen de conocimiento en una computadora sobre las leyes de tránsito para obtener un permiso de aprendizaje. Los adultos jóvenes deben tener su permiso de aprendizaje durante seis a nueve meses antes de solicitar una licencia de conducir.

Muchos estados también requieren que los adultos jóvenes se inscriban en una clase de educación vial y practiquen la conducción durante 6 a 9 meses antes de solicitar una licencia de conducir. Visita el sitio web del DMV de tu estado para obtener información sobre cómo inscribirte en un programa de educación vial.

Algunos estados también requieren que los adultos mayores de 18 años obtengan un permiso de aprendizaje antes de obtener su primera licencia de conducir. En estos estados, los adultos deben tener permiso de aprendizaje durante 30 a 60 días antes de obtener la licencia de conducir. Los adultos pueden obtener la licencia de conducir antes si completan una clase de educación vial. Visita el DMV para saber qué documentos y tarifas necesitas para solicitar un permiso de aprendizaje. Cada estado tiene un manual del conductor y preguntas de práctica que puedes estudiar para prepararte para el examen escrito. Algunos estados ofrecen manuales del conductor traducidos y te permiten realizar el examen escrito en otro idioma.

Manejar para indocumentados

En este momento, 16 estados y DC permiten que los inmigrantes indocumentados soliciten permisos de aprendizaje y licencias de conducir. Si no puedes probar la presencia legal en esos estados, es posible que puedas proporcionar otros documentos en su lugar. 

Consulta con el DMV de tu estado para saber si puedes conducir aunque no tengas documentos.

Si conduces sin una licencia válida, es posible que debas pagar una multa o pasar tiempo en la cárcel. Si te arrestan por conducir sin licencia, corres el riesgo de ser sometido a un proceso de deportación.

Leyes de tránsito importantes

Los Estados Unidos tienen leyes de tránsito para protegerte en el camino. Debes conocer las leyes específicas de tu estado y seguirlas siempre.

  • Siempre debes tener una licencia de conducir válida. Es ilegal conducir sin una licencia de conducir válida. Si conduces sin licencia, puedes recibir una multa y pagar una multa. En algunos casos, puedes perder tu privilegio/capacidad para conducir.
  • Debes registrar tu automóvil en tu estado. Todos los estados requieren que los conductores registren su automóvil en cada estado. Guarda una copia del comprobante de registro en tu automóvil.
  • Debes tener seguro de auto. Todos los estados requieren que los conductores tengan un seguro básico para cubrir los costos en caso de accidente o lesión. Mantén una copia del comprobante de seguro en tu vehículo en todo momento.
  • Debes usar cinturon de seguridad. Todas las personas en su automóvil deben usar el cinturón de seguridad, ya sea que conduzcan o viajen como pasajeros. Los cinturones de seguridad pueden protegerte de lesiones en caso de accidente. Los bebés y los niños deben viajar en asientos de seguridad que estén bien sujetos en su automóvil. No lleves a un niño en tu regazo mientras conduces o viajas en un vehículo. La violación de estas reglas resultará en multas.
  • Debes seguir todas las reglas de tráfico. Presta atención a los semáforos, las señales de alto y los límites de velocidad mientras conduces. Puedes recibir una multa por exceso de velocidad, hacer cambios de sentido ilegales y pasarte semáforos en rojo y señales de alto.
  • Debes detenerte si tienes un accidente de tráfico. Verifica si alguien está herido y llama al 911 si necesitas atención médica. Sal de la carretera a un lugar seguro y reporta el accidente a la policía.
  • Escribe el nombre, el número de teléfono, la dirección, el número de la licencia de conducir, el número de la placa y la información del seguro de la persona que golpeó o que lo golpeó. Si hubo personas que vieron el accidente, también debes recopilar sus nombres y números de teléfono. Toma fotos de cualquier daño. Informa el accidente a tu compañía de seguros inmediatamente.
  • Si abandonas la escena de un accidente de tráfico sin detenerte, puedes ser acusado de un delito y tener que pagar fuertes multas.
  • No puedes consumir alcohol o drogas mientras conduces. Es peligroso e ilegal conducir bajo la influencia del alcohol y las drogas. Si conduces ebrio o intoxicado, puedes ser acusado de un delito grave llamado Conducir bajo la influencia (DUI) o Conducir en estado de ebriedad (DWI), pagar fuertes multas, cumplir libertad condicional o tiempo en la cárcel y perder tu licencia. Obtén más información sobre conducir ebrio en el sitio web de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA).

Consejos para manejar de forma segura

Aquí hay algunos consejos de seguridad que pueden ayudarte a mantenerte seguro en la carretera.

  • Dale mantenimiento a tu vehículo. Revisa tus espejos, luces, llantas, frenos, limpiaparabrisas para asegurarte de que funcionen correctamente. Asegúrate de llenar tu tanque de gasolina.
  • Concéntrate completamente en la conducción. Ajusta los espejos y configura tu mapa y radio antes de comenzar a conducir. Evita usar el teléfono o comer y beber mientras conduces. Sal del camino y detente en un lugar seguro para usar el teléfono o comer.
  • No conduzcas si te sientes cansado. Si te sientes cansado, señala y sal del camino, detente en un lugar seguro y descansa.
  • Siempre cierre tu automóvil con llave, incluso cuando estés dentro del automóvil. Mantén tus objetos de valor fuera de la vista y recuerda agarrar tus llaves antes de salir de tu automóvil.
  • Nunca dejes a tus hijos o mascotas desatendidos en tu automóvil. Dejar a los niños y las mascotas solos en los automóviles puede ponerlos en peligro de sobrecalentamiento o congelamiento, deshidratación, lesiones, secuestro y muerte.
  • Prepárate para emergencias en la carretera. Sal de la carretera hacia un borde, una parada de descanso o un estacionamiento. Llama a tu seguro para asistencia en carretera cerca de ti.
  • Prepárate para el mal tiempo. Revisa el estado del tiempo y evita conducir cuando el camino esté helado o esté lloviendo, inundando, lloviendo o nevando mucho. Si no puedes salir de la carretera durante el mal tiempo, enciende las luces delanteras, conduce despacio y mantente alejado del automóvil que tienes delante.
  • Empaca un kit de seguridad en tu vehículo. Mantén estos artículos en el automóvil para prepararte para emergencias en la carretera y mal tiempo: botiquín de primeros auxilios, linterna y baterías, llanta de refacción, gato, cables de arranque, cuerda resistente, fósforos y velas, pala para nieve, cadenas para llantas, frazada, guantes, refrigerios, y agua.
  • No reacciones a la ira del camino. La ira al volante puede poner en riesgo la seguridad de las personas en la carretera. Si otro conductor parece enojado o agresivo y está gritando, tocando la bocina o conduciendo demasiado cerca de ti, mantén la calma y se paciente. Detente y cambia de carril, disminuye la velocidad o sal de la carretera para dejarlos pasar.
  • Detente en un lugar seguro si la policía te lo indica. Apaga el motor y quédate en tu automóvil. Puedes preguntar por qué el oficial te detuvo, pero no tienes que responder a sus preguntas si no lo deseas. Puedes decir que no si el oficial quiere registrar tu automóvil. Puedes preguntar al oficial si puedes retirarte del lugar.

Comprar un carro

Comprar un automóvil requiere mucha investigación y planificación. Si estás comprando un automóvil por primera vez, puede ser muy útil tener un amigo o mentor que te ayude en el proceso de cómo comprar un automóvil.

Puedes solicitar un préstamo de banco o a una cooperativa de crédito para comprar un automóvil, pero tendrás que pagar intereses todos los meses. También puedes optar por comprar un coche con efectivo.

Por lo general, es más asequible comprar un automóvil usado que uno nuevo. Puedes comprar un automóvil usado directamente del propietario o de un concesionario de automóviles. Puedes negociar el precio.

Debes verificar que el título del automóvil sea claro y limpio y que nadie más sea dueño del automóvil. Puedes verificar el estado del título del automóvil a través de un proveedor aprobado por el Sistema Nacional de Registro de Títulos de Vehículos Motorizados.

Debes obtener el título del automóvil ante un notario (firmado oficialmente) y asegurarte de obtener un recibo del propietario del automóvil.

Es importante que un mecánico revise el automóvil si lo estás comprando usado. También querrás probar el auto y asegurarte de que esté funcionando antes de comprarlo.

Elegir un seguro de coche

48 estados tienen leyes que requieren que los conductores tengan un seguro de automóvil para cubrir los costos de daños y lesiones en un accidente.

Los requisitos del seguro son diferentes para cada estado, pero la mayoría de los seguros requieren que los conductores tengan al menos una cobertura de responsabilidad civil que cubra los daños al vehículo y las lesiones físicas del otro conductor si se determina que tuviste la culpa. También puedes optar por obtener una cobertura integral para cubrir el costo de los daños a tu automóvil.

Es importante tener un comprobante de seguro en tu automóvil para mostrarlo en caso de que tengas un accidente. Si conduces el automóvil de un amigo, asegúrate de que tu automóvil esté asegurado.
Visita el sitio web del DMV de tu estado para conocer los requisitos específicos de seguro de automóvil de tu estado.

Registrar tu auto

Los estados requieren que registres tu automóvil con el DMV o la agencia de transporte antes de que puedas conducir tu automóvil. Cuando registres tu automóvil, obtendrás una tarjeta de registro, una placa y una calcomanía para tu placa.

Si no registras tu automóvil o dejas que caduque tu registro, tu automóvil puede ser remolcado y puede recibir una multa. Es importante tener un comprobante de seguro en tu automóvil para mostrarlo en caso de que te veas involucrado en un accidente.

Algunos estados también requieren legalmente que pases una inspección de seguridad cada año. Si no muestras prueba de la inspección de seguridad en estos estados, puedes recibir una multa.

Visita el sitio web del DMV en tu estado para obtener más información sobre los documentos y las tarifas que necesitas para registrar tu automóvil.

Toda esta información está destinada a ayudarte a comprender mejor cómo manejar en los Estados Unidos. Ninguna de esta información debe tomarse como asesoramiento legal. Comunícate con el DMV de tu estado si tienes preguntas o inquietudes.