La comunicación en los Estados Unidos

La comunicación es la forma en que las personas comparten información e ideas entre sí. Si eres nuevo en los Estados Unidos, aprender cómo se comunican las personas en tu nuevo país puede ayudarte a sentirte más conectado en tu nuevo hogar.


Mujer rubia y mujer con bufanda en la mesa de la ventana

Las personas se comunican de diversas maneras según la situación y lo que quieran decir.

  • La comunicación verbal se refiere a palabras habladas directamente por una persona.
  • La comunicación no verbal se refiere a mensajes entregados sin palabras.

1. Presta atención a la comunicación no verbal

La comunicación no verbal utiliza el cuerpo para compartir sentimientos. Esto incluye el lenguaje corporal, como las expresiones faciales, el contacto visual, la postura y los gestos. También puede ayudarte a expresarte, especialmente si tu inglés es limitado.

Escucha el tono de voz. Se consciente de tu propio tono también.

(https://www.youtube.com/watch?v=hPQyHXc1ksA&feature=youtu.be)

Haz contacto visual. Muestra respeto e interés por lo que dice la otra persona. Si haces contacto visual con un extraño, es educado decir «hola», sonreír o asentir con la cabeza.

Mira y usa gestos. Estos pueden expresar ciertas ideas y sentimientos. Algunos gestos comunes en los EE. UU. incluyen:

  • Sonreír con frecuencia es una forma de ser cortés y mostrar calidez.
  • Agitar la mano es una forma de saludar o decir hola y adiós.
  • Asentir con la cabeza hacia arriba y hacia abajo es una forma de decir que sí.
  • Sacudir la cabeza de un lado a otro es una forma de decir no.
  • Extender el brazo con la mano hacia afuera es una forma de decir alto.
  • Inclinarse hacia adelante es una forma de mostrar interés.
  • Levantar el pulgar es una forma de mostrar aprobación.
  • Cruzar los brazos es una forma de mostrar malestar.
  • Chocar los cinco (golpear tu mano levantada con la mano levantada de la otra persona) es otra forma de saludar a alguien o mostrar entusiasmo.

Esté preparado para saludar adecuadamente a alguien. Tanto hombres como mujeres que no se conocen suelen darse la mano cuando se encuentran. La familia y los amigos suelen abrazarse o besarse cuando se ven por primera vez y se despiden. Está bien si no te sientes cómodo con el contacto físico. Puedes elegir colocar una mano sobre tu corazón y sonreír en su lugar.

Dale a la gente un espacio personal. Los estadounidenses tienden a preferir una gran cantidad de espacio personal, aproximadamente a la distancia de un brazo, entre las personas en entornos sociales. Las familias y los amigos pueden estar más cerca unos de otros. Las personas pueden retroceder o alejarse si sienten que alguien está demasiado cerca de ellas. Presta atención a sus expresiones faciales y lenguaje corporal para comprender sus niveles de comodidad.

El silencio puede ser incómodo para los estadounidenses. Las personas a veces se sienten raras o incómodas cuando hay largos momentos de silencio durante las conversaciones. Una sonrisa o un lenguaje corporal tranquilo pueden ayudar.

Obtén más información sobre la comunicación y las diferencias culturales en los EE.UU.

2. Se directo y claro

Muchos estadounidenses valoran la comunicación directa para evitar malentendidos. La comunicación directa es cuando las personas expresan mensajes claramente en palabras habladas o escritas. Comparten sus intenciones y sentimientos abiertamente.

La gente irá directamente al grano y compartirá libremente sus opiniones. Algunas áreas del país tienen estilos de comunicación más directos que otros. Algunas personas pueden preferir una comunicación menos directa cuando comparten información negativa o contradictoria.

Para ser directo, trata de expresar tus pensamientos en pocas palabras. Haz que tu mensaje sea claro. Considera:

  • ¿Qué quieres decir?
  • ¿Por qué quieres decirlo?
  • ¿A quién quieres decírselo?
  • ¿Cómo puedes decirlo mejor?

3. Aprende cuando hablar de forma casual y formal

Los estadounidenses también tienden a comunicarse de manera informal en las conversaciones cotidianas. Usarán nombres de pila y jerga o términos coloquiales incluso con personas que no conocen bien.

Los términos coloquiales son palabras o expresiones informales que se usan en una conversación familiar. Por ejemplo, algunos estadounidenses dicen «gonna» en lugar de «going to» o dicen «y’all» en lugar de «you all» cuando hablan con dos o más personas.

Algunas personas pueden hablar de manera más formal en ciertos entornos, incluso en el lugar de trabajo y en las reuniones.

4. Conversaciones sencillas

Una conversación sencilla o ‘small talk’ es cuando tienes conversaciones breves sobre temas sin importancia, como el clima, los deportes, la comida, los libros y las películas. Los temas de conversaciones triviales te ayudan a tener conversaciones con personas que no conoces. Puede hacer una pregunta simple como «¿Qué tal este clima?»

5. Haz preguntas

Puede ser difícil entender a las personas en ciertas situaciones. Es importante hablar y pedir explicaciones para no confundirse. Puedes pedirle a la gente que repita lo que dijo o que lo diga de otra manera. Las personas pueden suponer que las entiendes o estás de acuerdo con ellas si no haces preguntas.

6. Se un oyente activo

Escuchar de forma activa es importante para comprender y comunicarse con las personas. Sonríe o asiente, haz contacto visual e inclínate para mostrar que estás escuchando. Presta mucha atención a tu lenguaje corporal.

Repite lo que escuchas y haz preguntas abiertas que requieran respuestas más allá de «sí» o «no». Hacer preguntas abiertas es una forma de obtener más información.

7. Aprende expresiones populares

Tómate un tiempo para aprender expresiones comunes en la cultura estadounidense.

  • Please‘ (por favor) es una forma educada de pedir algo.
  • Thank you‘ (gracias) es una forma sencilla de mostrar aprecio.
  • ‘I’m sorry‘ (lo siento) es una forma de disculparse o expresar tristeza. También puede ser otra manera de decir educadamente que no.
  • Excuse me’ (disculpe) es una forma de llamar la atención de alguien o moverse a su alrededor.

Algunas expresiones comunes en realidad no significan lo que crees que significan:

  • What’s up?’ es una forma de preguntarle a alguien cómo está.
  • Under the weather‘ significa que alguien se siente mal.
  • It’s not rocket science‘ significa que algo no es difícil de entender.
  • Piece of cake‘ significa que algo es fácil de hacer.

8. Explora el humor

El humor se basa en gran medida en la cultura y puede ser difícil de entender cuando eres recién llegado. Es posible que no entiendan una broma que hagas. Está bien explicar o preguntar qué significa algo. Expresa tu desacuerdo si un chiste te parece ofensivo.

9. Ten cuidado con temas sensibles

Algunos temas pueden hacer que las personas se sientan incómodas, especialmente si son temas personales. Por ejemplo, es posible que las personas no quieran hablar sobre su edad, peso o ingresos. Algunas preguntas o comentarios sobre un tema en particular pueden causar discusiones y conflictos.

Si no sabes cómo se siente alguien sobre un tema, consulte con ellos antes de iniciar una conversación. En casos de conflicto, habla sobre cómo se sienten usted y la otra persona. Trabajen juntos para encontrar una solución con la que ambos estén de acuerdo.

10. Se honesto

Es importante ser honesto acerca de tus emociones y sentimientos. Si te sientes incómodo, incomprendido o herido, habla de ello para que puedas corregirlo. Está bien establecer límites. No tengas miedo de decir que no a algo que no quieres hacer.

No olvides practicar

La buena comunicación es una habilidad que puedes mejorar con la práctica. Mejorará tu comprensión de lo que la gente dice y te podrás expresar mejor con el tiempo.

Si también estás aprendiendo inglés: