Diferencias culturales en los Estados Unidos

Los estadounidenses provienen de muchos orígenes culturales. Diferentes culturas, tradiciones y costumbres han dado forma a los Estados Unidos.

Listamos algunas diferencias culturales generales que pueden ser diferentes de otros países. Es útil comprender estas diferencias para adaptarse a la vida en los Estados Unidos. También pueden ayudarte a evitar malentendidos. No todos siguen todas estas diferencias y puedes honrar tu propia cultura.

Comunicación

La comunicación directa y al punto es común. Esta forma de comunicarse no se considera una grosería. Es una forma de interactuar con las personas que quieren entregar su mensaje rápidamente.

En otros países, mantener el contacto visual puede ser una señal de falta de respeto. En los EE.UU., hacer contacto visual muestra respeto e interés en la otra persona y en lo que está diciendo.

Obtén más información sobre cómo se comunican las personas en los EE.UU.

Contacto físico

El espacio personal es importante para los estadounidenses. La distancia preferida suele ser de alrededor de 18 pulgadas para las personas que conoces y 4 pies para los extraños. Algunas personas pueden sentirse incómodas o molestas cuando no hay suficiente distancia.

Tanto los hombres como las mujeres suelen darse la mano cuando conocen a alguien nuevo. También es común saludar con un abrazo a alguien que conoces bien. Los estadounidenses muestran afecto en público. Las personas generalmente prefieren no tocar a quienes no conocen bien o en el lugar de trabajo.

Está bien que una persona se niegue a darle la mano oa tocarla por motivos religiosos o culturales. La pandemia de COVID-19 también ha hecho que algunas personas se sientan incómodas al saludar a otras con contacto físico.

Modales

Se considera de buena educación comer con la boca cerrada y evitar chuparse los dedos o eructar. La mayoría de los estadounidenses comen con cubiertos (tenedor, cuchillo y cuchara), pero usan sus manos para alimentos como sándwiches. Por lo general, todos tienen su propio plato para cada comida. Si no estás seguro si la comida es comunal o para una persona, puedes preguntar.

No es aceptable hurgarse la nariz o los dientes en público.

Encuentre diez consejos para tener buenos modales en los Estados Unidos.

Ser políticamente correcto


Ser políticamente correcto es tratar de comunicar y usar palabras que no ofendan a nadie. Es común que los estadounidenses elijan cuidadosamente sus palabras cuando hablan o escriben sobre ciertos temas y grupos de personas.

Es importante respetar a las personas y mostrar sensibilidad. Esto incluye tomarse el tiempo para escuchar y aprender, especialmente con aquellos que han sido marginados o tienen menos privilegios.

Familia

La familia americana ha sido tradicionalmente considerada una familia nuclear. Este tipo de familia incluye una pareja e hijos, y no viven con la familia extensa.

Los padres solteros, las parejas divorciadas y otro tipo de estructuras han modificado lo que la mayoría entiende por familia.

Obtén más información sobre los roles familiares en los EE.UU.

Las mujeres y las niñas

Los hombres y las mujeres asisten juntos al trabajo y a la escuela, al mismo tiempo, comparten muchas responsabilidades. Esta es una de las mayores diferencias culturales y ajustes para algunos recién llegados.

Se espera que todos ayuden con las tareas del hogar. Muchos hombres ayudan con la cocina, la limpieza y el cuidado de los niños. Las mujeres suelen trabajar fuera de casa como los hombres y es habitual que se recurra a las guarderías para el cuidado de niños. Los niños y las niñas van juntos a la escuela. Hay más mujeres matriculadas en la universidad que hombres.

Las mujeres y las niñas van al trabajo y a la escuela mientras están menstruando. Cuando una mujer tiene un bebé, puede recibir tiempo libre de su empleador. A veces se trata de una licencia con goce de sueldo y otras no. Es común volver al trabajo poco después de tener un bebé.

Ancianos

Los ancianos no reciben el mismo nivel de respeto que en muchos otros países. Los líderes empresariales, las personas influyentes en las redes sociales y los ricos tienden a obtener más respeto en los EE.UU. Los ancianos son conocidos como seniors.

No es común que los ancianos vivan con sus hijos y nietos. Por lo general, viven solos o en residencias de vida asistida, asilos y hogares de ancianos. Este puede ser un ajuste difícil para los inmigrantes mayores. Puede causar soledad y ser costoso.

Aprende cómo encontrar un centro para personas mayores y recursos para ancianos.

Matrimonio

En los Estados Unidos, el matrimonio entre personas del mismo sexo o género es legal. Las parejas del mismo sexo tienen derechos, incluido el de poder solicitar una pareja en otro país para venir a los EE.UU.

Las personas solo pueden estar casadas con una sola persona. La poligamia es contra la ley. El divorcio también es común y aceptado.

Salud

Muchos estadounidenses visitan al médico para chequeos anuales en lugar de solo cuando están enfermos. También ven regularmente a un dentista para limpiezas dentales.

Las leyes protegen la privacidad de los pacientes. Los médicos y las enfermeras no hablarán contigo sobre las condiciones médicas de un familiar. Para compartir ese tipo de información, deberás obtener permiso.

La salud mental es importante para los estadounidenses. Es común que las personas vean a un consejero o terapeuta cuando se sienten realmente deprimidas, tristes o enojadas. Se acepta y fomenta la búsqueda de ayuda.

Educación

Todos los niños en edad escolar deben ir a la escuela. Las escuelas esperan que los padres se involucren en la educación de sus hijos. Esto significa:

  • Asistir a reuniones o eventos en la escuela.
  • Dar tiempo para la tarea y ofrecer ayuda.
  • Voluntariado para ayudar en la escuela.

Se espera que los niños participen activamente en clase y piensen críticamente. El pensamiento crítico incluye cuestionar ideas. Tu hijo podría comenzar a cuestionarte a ti y las cosas fuera de la escuela. En general, esto no se considera una falta de respeto en los EE.UU.

Obtén más información sobre cómo su hijo asiste a la escuela en los EE.UU.

Trabajo

Los estadounidenses se enorgullecen de sus trabajos y son competitivos. El trabajo se toma muy en serio. Las personas trabajan fines de semana, noches y días festivos si es necesario.

Algunos trabajadores sacrifican el tiempo de su familia para trabajar horas extras y poder mantener a sus familias. Los jóvenes de hoy en los Estados Unidos están comenzando a cambiar la cultura del trabajo y priorizar más el tiempo personal.

Muchos trabajos en los Estados Unidos brindan beneficios a sus trabajadores, como seguro médico, planes dentales, vacaciones pagadas, licencia médica y planes de jubilación. Pregúntale a tu empleador sobre el plan de beneficios cuando comiences un nuevo trabajo.

Obtén más información sobre cómo encontrar trabajo en los EE.UU.

Tiempo

Los estadounidenses valoran mucho su tiempo. Esta es una de las diferencias culturales con las que luchan muchos recién llegados. Los estadounidenses a menudo siguen un horario para los eventos y el trabajo diarios. Hacen citas para reunirse con otros y es importante estar allí a la hora acordada.

El tiempo es especialmente importante en la escuela y el trabajo. Llegar tarde al trabajo o la escuela puede causarte problemas.

Obtén más información sobre los valores estadounidenses.

Dinero

La economía capitalista estadounidense significa que las personas, y no el gobierno, son propietarias de negocios y servicios.

Muchos estadounidenses usan el crédito para comprar cosas, usando tarjetas de crédito y préstamos.

Los estadounidenses no suelen compartir su dinero con sus familiares, aunque no es raro que se ayuden unos a otros. Donan mucho dinero a organizaciones benéficas. Muchas iglesias y organizaciones brindan alimentos y otras necesidades a las familias que no tienen mucho dinero.

Propinas

Después de recibir ciertos servicios, es común y casi esperado que des una propina. Una propina es una pequeña cantidad de dinero que le das a una persona para mostrarle aprecio y agradecerle su servicio.

Meseros de restaurantes, peluqueros, taxistas y otros reciben propinas de sus clientes. Muchos trabajadores en la industria de servicios ganan el salario mínimo y dependen de las propinas para mantener a sus familias.

Religión

Hay libertad de religión en los Estados Unidos y se practican muchas religiones diferentes. Las personas también son libres de no participar en ninguna religión. El gobierno y la religión deben mantenerse separados por ley.

Es importante ser respetuoso con las creencias y la fe de otras personas. La mayoría de las religiones mantienen los mismos valores de respeto y amabilidad entre sí.

Si eres musulmán practicante, puedes hablar con tu empleador sobre tu fe y pedir un lugar para orar durante el día. Muchas escuelas también proporcionarán un espacio para que los estudiantes oren.

Días festivos

Hay diferentes tipos de días festivos observados en los Estados Unidos. Los feriados federales son seguidos por instituciones gubernamentales, bancos y la mayoría de las empresas y negocios.

Las fiestas religiosas como la Pascua y la Navidad son celebradas por muchas personas, incluso por aquellos que no practican la religión. El 4 de julio y el Día de Acción de Gracias son días festivos exclusivos de los EE.UU.

Nombres

La mayoría de los estadounidenses tienen tres nombres: nombre, segundo nombre y apellido. Muchas mujeres toman el apellido de su esposo cuando se casan, aunque algunas conservan su propio apellido o usan ambos.

Puedes pedir ayuda cuando no sepas pronunciar un nombre. También puedes corregir cortésmente a alguien si no está pronunciando tu nombre correctamente.

Algunas personas dentro de la comunidad LGBTQ+ eligen usar diferentes nombres o pronombres, como usar «ellos». Es importante respetar estos cambios.

Idioma

No hay un idioma oficial en los EE.UU., pero la mayoría de la gente habla inglés. Muchas personas en Estados Unidos también hablan un segundo idioma en casa. El español es el idioma más popular después del inglés.

Si no hablas inglés, aprenderlo puede ayudarte a conseguir un trabajo y sentirte más cómodo en los EE.UU. Puedes tomar clases de inglés gratis en línea.

Es importante respetar las culturas de otras personas. Hay gente y culturas de todo el mundo en los Estados Unidos. Comparte tu propia cultura con los demás. Tómese el tiempo para escuchar y aprender acerca de los suyos.