Comprender las diferencias culturales americanas

Los estadounidenses tienen sus propias costumbres y maneras de hacer las cosas. Puede resultar confuso para los recién llegados. Esta información sobre la sociedad estadounidense y las diferencias culturales lo ayudará a comprender la cultura estadounidense.


dos mujeres de negro sonríen al celular

Historia

Los Estados Unidos fueron alguna vez una colonia de Gran Bretaña. Se convirtió en un país libre en 1776 luego de la revolución de Estados Unidos. Otro gran conflicto surgió en la Guerra Civil, durante la década de 1860. En la Guerra Civil, los estadounidenses lucharon por sus derechos, incluido el derecho a comprar esclavos que se traían de África. Los esclavos fueron liberados, las leyes cambiaron, pero las diferencias culturales permanecieron.

Otro punto importante a saber acerca de la historia americana es que los estadounidenses provienen de diversos orígenes. Solamente los nativos americanos (también llamados indios) tienen ancestros de los Estados Unidos. El resto de los estadounidenses tienen ancestros que vienen de otros continentes. Muchos llegaron como refugiados.

Raza

Debido a esta historia, los problemas raciales son importantes en la cultura estadounidense. La ley establece que todas las personas son iguales. Pero los estadounidenses se dividen entre ellos según la raza. Los afro-americanos no siempre tienen las mismas oportunidades que los blancos. Muchos estadounidenses que no son blancos son más pobres que los blancos.

Creencias

Los estadounidenses están muy orgullosos de su país. La cultura y la sociedad estadounidenses tienen sus bases en la libertad, la igualdad de derechos y la democracia. Los estadounidenses valoran la idea de la libertad de expresión. Esto significa que pueden decir lo que quieran acerca del presidente. Protestan cuando el gobierno hace cosas que no les gustan.

Religión

La ley dice que el gobierno no debe seguir ninguna religión. Sin embargo, la mayoría de los estadounidenses celebran los días festivos cristianos. Alrededor del 80 % de los estadounidenses dice ser cristiano, aunque menos del 40 % va a la iglesia. Al igual que el Islam, el Cristianismo sigue a un Dios. Este Dios les indica a sus seguidores que sean amables con sus vecinos y que traten a los demás con respeto.

Si usted es musulmán practicante, puede hablar con su empleador acerca de su fe y pedir un lugar para rezar durante el día. Muchas escuelas también brindan un espacio para que los alumnos recen.

Días festivos y celebraciones

La gente celebra los días festivos reuniéndose con sus familias a comer de manera abundante. Los días festivos más importantes son Navidad (25 de diciembre) y el Día de la Independencia (4 de julio). El Día de la Independencia se celebra con fuegos artificiales y barbacoas. La Víspera de Año Nuevo (31 de diciembre) es otra gran celebración. Se quedan despiertos hasta tarde y hacen una cuenta regresiva hasta que el reloj marca la medianoche. Halloween (31 de octubre) se celebra como un día para disfrazarse de personajes graciosos y divertirse.

Los cumpleaños son muy importantes. Celebran con regalos, pastel y fiestas. Para celebrar los cumpleaños, las familias que tienen niños pequeños suelen hacer fiestas e invitar a vecinos, compañeros de clase y amigos.

Dinero

La economía capitalista significa que el pueblo (no el gobierno) es dueño de empresas y servicios. Los servicios sanitarios son un gran negocio. La agricultura también es importante. Hay muchas granjas que son grandes y que pertenecen a empresas.

Los dueños de empresas no están obligados a ayudar a la comunidad, pero muchos hacen donaciones a las beneficencias locales o nacionales. Los estadounidenses donan una gran cantidad de dinero a las beneficencias. Muchas iglesias y organizaciones comunitarias brindan comida, alojamiento y productos de primera necesidad a familias de bajos recursos.

Pero la cultura estadounidense es más individual. La gente no suele compartir su dinero con sus familiares más lejanos. Pueden optar por donar o ayudar a sus familiares más lejanos o amigos, pero no es algo esperado.

Nombres

La mayoría de los estadounidenses tiene tres nombres: nombre de pila, segundo nombre y apellido. La mayoría de las mujeres toma el apellido de su marido cuando se casa, aunque algunas conservan su propio apellido o utilizan ambos. Si usted tiene un apellido distinto al de su hijo, pueden pedirle que muestre una prueba de que el niño es suyo.

Personas mayores

Las personas mayores no tienen el mismo nivel de respeto que tienen en muchos otros países. La gente suele respetar más a los profesores de la universidad, a líderes empresariales y a las personas ricas. Esto podría ser difícil de asimilar para las personas mayores recién llegadas.

Tiempo

El concepto del tiempo es estricto. Las personas establecen un horario para la mayor parte de los acontecimientos del día. Se retiran temprano de un acontecimiento para asegurarse de llegar a tiempo al siguiente. El tiempo es especialmente importante en el trabajo y en los establecimientos educativos.

Contacto físico

Los hombres y las mujeres suelen saludarse con un apretón de manos. Sin embargo, está aceptado que una mujer rechace un apretón de manos o tocar a un hombre. Los hombres no se tocan entre ellos muy seguido, excepto para saludarse de mano o tal vez para darse un abrazo rápido. Está bien tocar a otros hombres. Es más probable que las mujeres se toquen, por ejemplo con un abrazo cuando se saludan o cuando se despiden. Los miembros de una familia suelen tocarse y abrazarse.

Comunicación

Por la mañana suelen decir “hola” o sonreír, pero no se toman mucho tiempo para saludar a los demás miembros de la familia. Usted puede saludar a sus compañeros de trabajo cuando recién llega. Los estadounidenses sonríen y dicen “gracias” muy a menudo.

Las comunicaciones oficiales importantes se hacen por escrito. Si usted firma un papel, las personas lo tomarán muy en serio. Los contratos legales son documentos escritos firmados que pueden hacerse cumplir por un tribunal.

Comida

Las personas suelen comer con cubiertos (tenedor, cuchillo y cuchara), a menos que coman sándwiches, hamburguesas o comida rápida. Utilizan sus propios platos o boles para cada comida en lugar de compartir un solo bol o plato. Si tiene un invitado en su casa, puede ofrecerle su comida en un plato por separado. Si tiene dudas acerca de si la comida es compartida o para una persona, puede preguntar.

Educación

Todos los niños deben ir a la escuela desde los 5 años hasta los 18. La mayor parte de los maestros son mujeres, pero también hay muchos hombres que enseñan a los niños. Las escuelas esperan que los padres participen en la educación de sus hijos. Esto implica asistir a las reuniones o a los eventos de la escuela. Esto significa darles tiempo a los alumnos para terminar la tarea y ayudarlos a aprender. Los padres estadounidenses también ayudan en la escuela como voluntarios.

Sus hijos aprenderán a trabajar en grupos y equipos. Deberán estudiar para aprobar los exámenes para ir a la universidad. Los niños en escuelas estadounidenses aprenden a pensar de manera crítica. Esto significa que se espera que los alumnos cuestionen las ideas. Como resultado, los alumnos podrían comenzar a hacerles preguntas a sus padres. Esto no es una señal de falta de respeto. Esto demuestra que han aprendido una habilidad importante para tener éxito en la escuela y en el trabajo.

Salud

Muchas personas van al doctor para hacerse controles anuales y no solamente cuando se enferman. Los médicos son muy respetados.

Si un trabajador sanitario no le habla acerca de la atención médica de un familiar, no se lo tome como una falta de respeto.
La ley dice que no tienen permitido hablar sobre la salud de un paciente con otras personas a menos que el paciente firme un formulario que los autorice.

Ayuda profesional

Los consejeros son muy respetados. Es muy común que los estadounidenses consulten a un consejero para que les ayude a superar la muerte de un familiar u otro acontecimiento triste o difícil. Casi todas las escuelas tienen un consejero para que ayude a los alumnos a lograr sus objetivos, como, por ejemplo, ir a la universidad. Si su alumno necesita ver a un consejero, puede ser de gran ayuda para su familia y no significa nada negativo.

Matrimonio y divorcio

En los Estados Unidos, solo puede estar casado con una persona. La poligamia va en contra de la ley. El divorcio es común y está aceptado en los Estados Unidos.

Familia

La mayoría de la gente vive solo con sus familiares inmediatos, es decir, padres, hijos y a veces abuelos. Solo un pequeño porcentaje de familias vive con familiares lejanos.

Tanto los hombres como las mujeres son importantes para el mantenimiento del hogar. La mayoría de los hombres ayudan con las tareas domésticas, tales como cocinar, limpiar y cuidar de los niños. Los hombres que realizan estas tareas siguen siendo vistos como los encargados de sus hogares.

La mayoría de las familias tienen dos hijos. Muchas personas pagan para enviar a sus hijos a la guardería. Es ilegal dejar a los niños en casa sin supervisión. También es ilegal pegar o disciplinar físicamente a los niños.

Mujeres y niñas

En Estados Unidos, los hombres y las mujeres viven, trabajan y van a la escuela juntos. Esto es un gran ajuste para algunos recién llegados. Los hombres y las mujeres también se juntan en eventos sociales. Pero puede pedir un doctor del mismo género.

Las niñas continúan su educación al igual que los niños. Tanto los niños como las niñas estadounidenses ayudan con las tareas domésticas. No se espera que las niñas mantengan un hogar hasta que sean adultas o se casen.

En Estados Unidos, se espera que las mujeres y las niñas vayan a trabajar y a la escuela incluso durante la menstruación.

Por lo general, las mujeres trabajan fuera del hogar, tal como lo hacen los hombres. La mayoría de las mujeres cuida de sus bebés por cuenta propia luego de una o dos semanas. Los empleadores deben otorgar un permiso de algunas semanas sin goce de sueldo, pero luego esperan que las mujeres vuelvan al trabajo lo antes posible.

Trabajo

Algunos recién llegados dicen no tener ninguna habilidad para la fuerza laboral estadounidense. Esto no es así. Muchos recién llegados hablan más de un idioma. Son fuertes porque han sobrevivido grandes adversidades. La mayoría de los recién llegados valoran el aprendizaje. Están dispuestos a estudiar y trabajar duro. Los recién llegados aportan contribuciones Importantes. Tenga a bien utilizar nuestros recursos de trabajo para encontrar un empleo y tener éxito en él.