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Comprender la salud mental: guía para inmigrantes

La salud mental es importante. Conozca las enfermedades mentales y sus señales. Encuentre información para inmigrantes. Comprender la salud mental puede asegurar que usted y sus seres queridos reciban la ayuda que necesitan.

Actualizado febrero 14, 2024

¿Qué es la salud mental?

La salud mental tiene que ver con sus sentimientos, cómo piensa y cómo actúa. Es una parte importante de su salud en general. Incluso puede afectar a su salud física. Una buena salud mental ayuda a afrontar la vida cotidiana, tomar decisiones acertadas y manejar el estrés.

Muchos factores pueden afectar a su salud mental:

  • Historia familiar
  • Factores biológicos
  • Alcohol y drogas
  • Enfermedades
  • Experiencias de vida
  • Trauma y abuso
  • Soledad o aislamiento

Salud mental de los inmigrantes

Como inmigrante, podría enfrentarse a diferentes retos que pueden afectar cómo se siente. Adaptarse a la vida en Estados Unidos puede resultar abrumador o solitario. También podría tener que lidiar con:

  • Dejar atrás la violencia o situaciones difíciles en su país de origen
  • Incertidumbre sobre su situación migratoria o sus solicitudes
  • Miedo a ser detenido o deportado
  • Estar separado de los miembros de la familia
  • Sentirse desconectado de su cultura
  • Enfrentar racismo y discriminación

Estos retos pueden provocar más sentimientos de depresión, ansiedad y PTSD (Trastorno de estrés postraumático). Los inmigrantes indocumentados, los jóvenes, las personas con discapacidad y las personas de la comunidad LGBTQ+ pueden correr aun más riesgos debido a desafíos adicionales. Es normal sentirse estresado o tener problemas de salud mental en esos momentos.

Sin embargo, muchos inmigrantes dudan en buscar servicios de salud mental. Esto puede deberse a que en EE.UU. la gente tiene una visión de la salud mental diferente a la de su país de origen, o a que en su cultura tal vez no se hable de la salud mental.

Recuerde que no tiene por qué avergonzarse de sus sentimientos. No pasa nada por pedir ayuda, y hay recursos disponibles. Puede encontrar apoyo de proveedores que hablen su idioma y entiendan su cultura. Estos recursos están aquí para ayudarle a sentirse mejor y a adaptarse a su nueva vida.

Enfermedades mentales

Una enfermedad o trastorno mental se considera un problema de salud. Dificulta hacer cosas cotidianas como ir al colegio, trabajar y pasar tiempo con los amigos o la familia. Los problemas de salud mental pueden ser leves o graves y cambiar con el tiempo.

Muchas personas en Estados Unidos padecen trastornos mentales. Aproximadamente 1 de cada 5 adultos sufre una enfermedad mental cada año. Aproximadamente 1 de cada 8 personas en todo el mundo padece una enfermedad mental.

Señales comunes

Los síntomas comunes de los problemas de salud mental pueden incluir:

  • Sensación de tristeza, insensibilidad o desesperanza
  • Sentirse asustado, preocupado o enfadado
  • Pérdida de interés por las actividades sociales
  • Incapacidad para realizar las tareas cotidianas
  • Tener poca o ninguna energía
  • Comer demasiado o demasiado poco
  • Pérdida o aumento de peso excesivos 
  • Dificultad para concentrarse o permanecer quieto 
  • Pensamientos de hacerse daño
(https://www.youtube.com/watch?v=zt4sOjWwV3M&t=5s)

Es normal experimentar algunos de estos síntomas de vez en cuando. Se vuelve más grave cuando siguen sucediendo durante mucho tiempo y no se siente mejor.

Enfermedades mentales comunes

He aquí una lista de enfermedades mentales bien conocidas. Afecciones como el trastorno bipolar y la esquizofrenia son menos frecuentes.

Trastornos de ansiedad

Todo el mundo siente ansiedad alguna vez, pero la ansiedad se convierte en un trastorno cuando ocurre casi todo el tiempo. Los trastornos de ansiedad se producen cuando alguien tiene ansiedad o pavor constantes durante meses o años. Aprenda más sobre la ansiedad.

Depresión

Muchas personas pueden experimentar una depresión leve. La depresión leve es cuando alguien se siente triste o no tiene ganas de hacer nada. La depresión grave dura más de dos semanas. Aprenda más sobre la depresión.

Trastorno de estrés postraumático

El trastorno de estrés postraumático también se denomina PTSD o TEPT. Es una respuesta emocional natural a un acontecimiento terrible, impactante o estresante. Aprenda más sobre los traumas de inmigrantes y refugiados.

Trastorno de adaptación

El trastorno de adaptación se produce cuando una persona tiene dificultades para hacer frente a un cambio o acontecimiento estresante. Algunos refugiados e inmigrantes experimentan un choque cultural tras mudarse a un nuevo país. Aprenda más sobre el choque cultural.

Trastorno por abuso de sustancias

Se habla de trastorno por abuso de sustancias cuando alguien es incapaz de controlar su consumo de alcohol, drogas o medicamentos.

Trastorno obsesivo-compulsivo

El trastorno obsesivo-compulsivo también se denomina TOC. Se produce cuando una persona tiene pensamientos (obsesiones) y acciones (compulsiones) repetitivos y no deseados.

Trastornos alimenticios

Los trastornos alimenticios se producen cuando alguien tiene serios problemas para comer debido a su actitud hacia la comida, la alimentación y la forma del cuerpo. Pueden comer demasiado o demasiado poco y sufrir cambios de peso extremos.

Trastorno bipolar

El trastorno bipolar se produce cuando una persona experimenta cambios inusuales en su estado de ánimo y su energía. Las personas pueden tener episodios extremadamente altos (o maníacos) o muy bajos (depresivos).

Esquizofrenia

El trastorno bipolar se produce cuando una persona experimenta cambios inusuales en su estado de ánimo y su energía. Las personas pueden tener episodios extremadamente altos (o maníacos) o muy bajos (depresivos).

¿Quiere saber más sobre estas y otras enfermedades mentales? Vea estos vídeos para más información.

Encuentre ayuda

Es importante hablar con alguien si cree que tiene un problema de salud mental. Está bien pedir ayuda cuando tiene dificultades. No hay que avergonzarse de recibir apoyo. Hablar de cómo se siente es un paso valiente para sentirse mejor. 

Puede empezar por hablar con un familiar o amigo íntimo de confianza. También puede hablar con un profesor, consejero, entrenador o líder comunitario en quien confíe. Comparta cómo se siente y qué tipo de apoyo necesita.

Los proveedores de salud mental pueden ayudarle a recibir tratamiento, como terapia y medicación. Cualquier persona, independientemente de su situación migratoria, puede obtener ayuda.

Si sus síntomas no mejoran o empeoran, es importante que busque ayuda profesional:

★ Visite nuestra página sobre cómo encontrar recursos de salud mental para inmigrantes.

★ Si sufre angustia emocional o tiene pensamientos de hacerse daño, llame o envíe un mensaje de texto al 988 para hablar con un trabajador de crisis capacitado.

★ Si está en peligro inmediato, llame al 911 para pedir ayuda de emergencia.

hombre siendo consolado
¿Se siente triste o ansioso?

Si se siente triste o ansioso, no está solo. Infórmese sobre salud mental y cómo obtener ayuda. Averigüe dónde obtener servicios y apoyo para inmigrantes.

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