Inmigración familiar a Estados Unidos

Si eres ciudadano estadounidense o residente permanente legal, puedes solicitar que algunos de tus familiares vengan a los Estados Unidos para reunirse contigo. Este proceso de inmigración se llama reunificación familiar. Obtén más información sobre la inmigración familiar, las categorías de peticiones familiares, los miembros de tu familia que puedes solicitar, la disponibilidad de visas de inmigrante, el proceso de petición familiar, los pasos para comenzar el proceso, consideraciones especiales para la familia de miembros del ejército de los EE. UU., la ciudadanía para tus hijos, dónde obtener ayuda legal y cómo evitar estafas.


mom with son and daughter

¿Qué es la inmigración familiar?

Los miembros de tu familia pueden venir a EE. UU. como parte del proceso de reunificación familiar.

La reunificación familiar es la idea de que las familias deben estar unidas y  poder permanecer juntas.

Según las leyes de inmigración de EE. UU., hay cuatro categorías a través de las cuales se puede inmigrar a los EE. UU., estas son:

  1. Reunificación familiar (inmigración familiar).
  2. Inmigración basada en el empleo.
  3. Ayuda humanitaria (es decir, refugiados y asilo).
  4. Inmigración basada en la diversidad, también conocida como Lotería de visas.

La categoría más grande es la reunificación familiar. Esto permite que los ciudadanos estadounidenses y los residentes permanentes legales soliciten que ciertos familiares se unan a ellos en los EE. UU.

La reunificación familiar también significa reunir y mantener unidas a las familias que están separadas por las leyes de inmigración. Por ejemplo:

  • Los niños que ingresan a los Estados Unidos como menores de edad no acompañados o por su cuenta, se reúnen con sus familiares de manera oportuna.
  • Las familias que ya viven en los EE. UU. permanecen juntas, independientemente de su estatus migratorio.

Cinco cosas importantes que debes saber sobre la inmigración familiar (reunificación familiar)

La Ley de Inmigración y Nacionalidad de los EE. UU. de 1965 permite a las personas inmigrar a los EE. UU. en función de una relación de parentesco con un ciudadano estadounidense o un residente permanente legal (LPR).

1. Conoce las categorías de peticiones familiares

El gobierno de los EE. UU. otorga visas de inmigrante para la inmigración basada en la familia. Una visa de inmigrante debe estar disponible para que tu familia pueda venir a los EE. UU. o cambiar su estatus en los EE. UU. si ya viven en el país.

El gobierno de los Estados Unidos da visas de inmigrante para dos categorías de personas. El tipo de visa depende de la relación del solicitante con el miembro de la familia que está pidiendo. Estas son las dos categorías:

  • Familiares inmediatos de ciudadanos estadounidenses. No hay límite en la cantidad de solicitudes de visa de inmigrante disponibles para este grupo. Si eres ciudadano estadounidense, puedes presentar una petición para tu esposo, hijos solteros menores de 21 años y padres. El único tiempo de espera es el tiempo que se tarda en procesar la solicitud. Deberás cumplir con ciertos requisitos para estar en esta categoría.
  • Preferencia familiar. La categoría de preferencia familiar es para familiares específicos de ciudadanos estadounidenses y residentes legales permanentes.  
  • En esta categoría, los ciudadanos estadounidenses pueden solicitar hijos solteros de 21 años o más, hijos casados ​​menores de 21 años, hermanos y hermanas.
  • Los residentes permanentes legales pueden solicitar esposos e hijos solteros y casados. Si eres residente legal permanente y deseas presentar una petición por tus padres o hermanos, primero debes convertirte en ciudadano de EE. UU.
  • Para la categoría de preferencia familiar, hay un límite de cuántas visas de inmigrante están disponibles cada año.

2. Los familiares por quienes puedes presentar una petición

Únicamente los ciudadanos estadounidenses y los residentes legales permanentes pueden solicitar a sus familiares. 

Esta tabla puede ayudarte a determinar qué miembros de tu familia puedes solicitar:

Familiar Residente Legal PermanenteCiudadano de EE.UU.
Esposo/Esposa
Incluye parejas del mismo sexo cuyo matrimonio esté legalmente reconocido en los Estados Unidos y en otros países.
Si
Categoría 2A
Si
Familiar cercano
Hijos solteros menores de 21 
Hijos e Hijas
Si
Preferencia categoría 2A
Si
Familiar cercano
Hijos casados menores de 21 
Hijos e hijas
NoSi
Preferencia categoría 3
Hijos solteros de 21 o más
Hijos e hijas
Si
Preferencia categoría 2B
Si
Preferencia categoría 1
Hijos casados de 21 o más 
Hijos e hijas
NoSi
Preferencia categoría 3
PadresNoSi
Familiar cercano
Hermanos y hermanasNoSi
Preferencia categoría 4

3. Conoce la disponibilidad de visas de inmigrantes

Solo una cierta cantidad de visas están disponibles cada año para aquellos que solicitan un pariente que no es un miembro de su familia inmediata. Es por eso que se necesita mucho tiempo para que un miembro de la familia emigre a los EE. UU.

Aquí están los límites para cada preferencia familiar por año. Puedes consultar el Boletín de Visas para ver qué año se está procesando actualmente.

PreferenciaNúmero de visas disponibles
Familiar cercano de ciudadanos de EE.UU. (esposos, hijos solteros menores de 21 años y padres)Ilimitado
1
Hijos adultos solteros (21 o más) de ciudadanos de EE.UU.
23,400 visas (más cualquier visa sobrante de la preferencia 4)
2A 
Esposos e hijos menores de edad (menores de 21) de Residentes Permanentes.
87,900 visas (más cualquier visa sobrante de la preferencia 1)
2B
Hijos adultos solteros (21 o más) de Residentes Permanentes.
26,300 visas (más cualquier visa sobrante de la preferencia 1)
3
Hijos adultos casados (21 o más) de ciudadanos de EE.UU.
23,400 visas (más cualquier visa sobrante de las preferencias 1 y 2)
4
Hermanos y hermanas de ciudadanos de EE.UU.
65,000 visas (más cualquier visa sobrante de las preferencias anteriores)

4. El proceso de petición familiar

Al comenzar el proceso para solicitar a tu familiar cercano, te sugerimos que consultes con un abogado de inmigración o un representante acreditado.

Puedes visitar el sitio web de USCIS para aprender cómo solicitar una ‘green card’ para tu familiar. Boundless y CitizenPath tienen tutoriales en línea para ayudarte en este proceso.

Dependiendo de dónde vivan tus familiares, ellos pasarán por uno de estos procesos:

  • Trámite consular. Esto significa que la solicitud será revisada en el extranjero por un consulado o embajada de los EE. UU. esto aplica a:
    • Un familiar viviendo fuera de los Estados Unidos.
    • Un familiar que ingresó a los EE. UU. sin la inspección de un agente de Aduanas y Protección Fronteriza en un puerto de entrada. – Estos familiares deberán presentar una exención (formulario I-601A de USCIS) para demostrar que negarles la visa de inmigrante causaría dificultades extremas e inusuales a un pariente calificado de un ciudadano estadounidense, como un esposo/esposa, hijo o padre.
  • Ajuste de estatus. El proceso permite que el familiar solicite la residencia legal permanente cuando se encuentra presente en los EE. UU. sin tener que regresar a su país de origen. Este proceso se inicia con la oficina local de USCIS. Aquí hay cosas importantes a considerar en el ajuste de estatus:
    • Una visa de inmigrante debe estar disponible de inmediato para este proceso. Por eso, se usa principalmente cuando un ciudadano estadounidense solicita a un familiar cercano o inmediato.
    • El ajuste de estatus puede ser solicitado por ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes que pidan a ciertos familiares viviendo en EE.UU.  – Se puede usar si tu familiar (el beneficiario) fue inspeccionado, admitido o puesto en libertad condicional por un funcionario de inmigración de los EE. UU. o, si el beneficiario califica bajo la sección 245 (i) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA).
    • El ajuste de estatus puede ser utilizado cuando el solicitante está sirviendo actualmente en el ejército y cumple con ciertos requisitos. Obtén más información en USCIS.

5. El proceso es diferente según tu estatus migratorio

Si eres un refugiado o asilado y deseas presentar una petición por los miembros de tu familia, visita nuestra página de reunificación familiar para refugiados y asilados

Pasos para comenzar tu petición familiar

El proceso para iniciar la petición de inmigración de tu familia puede ser muy confuso. A continuación, se indican algunos pasos importantes a seguir. Recuerda, cada caso de inmigración es diferente. Asegúrate de consultar con un experto en inmigración si necesitas ayuda.

  • Asegúrate que puedes presentar la solicitud de tu familiar. Revisa la lista de familiares que los ciudadanos estadounidenses y los residentes legales permanentes pueden solicitar.
  • Reúne los documentos que necesitarás; estos son algunos de los documentos necesarios:
    • Prueba del estatus legal de la persona que realiza la petición (‘green card’, certificado de naturalización, certificado de nacimiento de los EE. UU., etc.)
    • Comprobante de parentesco entre el solicitante y el familiar (partida de nacimiento, historial médico, pasaporte, etc.)
    • Prueba de recursos financieros
  • Considera bajo qué proceso debes presentar tu solicitud, ajuste de estatus o trámite consular. Te recomendamos que hables con un representante legal para que te ayude a determinar la mejor opción para ti.
  • Una vez que hayas enviado tu solicitud, revisa tu cuenta online con frecuencia para ver el estado de tu caso. También debes asegurarte de mantener tu dirección actualizada con USCIS. Esto asegurará que recibas avisos en tu dirección de manera oportuna.

Ciudadanía estadounidense para tus hijos

Un hijo de un ciudadano estadounidense puede calificar para la ciudadanía al nacer y antes de cumplir los 18 años de edad. 

Para obtener la ciudadanía; un hijo de un ciudadano estadounidense que fue nacido en el extranjero y que vive en los Estados Unidos necesita:

  • Que al menos uno de sus padres sea ciudadano estadounidense (por nacimiento o naturalización).
  • Ser residente de EE. UU.
  • Ser menor de 18 años.
  • Vivir en los Estados Unidos bajo la custodia legal del padre con ciudadanía estadounidense.

Para obtener la ciudadanía; un hijo de un ciudadano estadounidense que fue nacido en el extranjero y que vive fuera de Estados Unidos necesita:

  • Que al menos uno de sus padres sea ciudadano estadounidense (por nacimiento o naturalización).
  • Que al menos uno de sus padres cumpla con los requisitos de presencia física.
  • Ser menor de 18 años.
  • Vivir fuera de los Estados Unidos bajo la custodia legal y física del padre con ciudadanía estadounidense.
  • Haber sido admitido legalmente y mantener un estatus legal en los EE. UU.

Conozca más información sobre la ciudadanía a través de los padres visitando esta página.

Familiares de militares

Los esposos/esposas de militares y otros familiares calificados deben pasar por los mismos procesos de inmigración que los demás. Sin embargo, existen algunos beneficios, los familiares de miembros del ejército de los EE. UU. pueden cambiar su estado rápidamente y sin salir de los Estados Unidos.

La Ley de Autorización de Defensa Nacional de 2004 creó beneficios para familiares sobrevivientes de militares con ciudadanía estadounidense, como

padres e hijos solteros de quienes murieron debido a una lesión o enfermedad a causa de combate.

La ley crea un proceso de “auto-petición” para permitir que un familiar inmediato inicie o continúe el proceso de inmigración familiar. Los familiares deben presentar sus peticiones dentro de los dos años posteriores a la muerte de su pariente. Los familiares que buscan beneficios de inmigración reciben una consideración especial en el procesamiento de su solicitud de residencia permanente.

Cada caso de petición familiar es diferente. Es posible que desees consultar con un abogado de inmigración o un representante acreditado para que revise tu caso.

Un representante acreditado es una persona que no es abogado pero que ha demostrado al Departamento de Justicia que tiene la educación y la experiencia en leyes migratorias para brindar servicios legales de inmigración. Los representantes acreditados deben trabajar para una organización sin fines de lucro que brinda servicios legales de inmigración a clientes de bajos recursos.

Puedes encontrar recursos legales aquí:

  1. Busca un abogado de bajo costo en ImmigrationLawHelp.com o en el directorio legal de CLINIC.
  2. Busca un representante acreditado por el Departamento de Justicia.
  3. Encuentra asistencia legal cerca de ti en nuestra aplicación FindHello.

Haz preguntas

Es posible que tengas muchas preguntas sobre el proceso de petición familiar. Es importante que los anotes y consultes con tu abogado o representante legal. Si no estás satisfecho con la respuesta brindada por tu representante legal, puedes volver a preguntar o buscar una segunda opinión legal.

Lo importante es que te sientas cómodo con la respuesta y confiado en que cuentas con la mejor asistencia legal posible.

Cuidado con los notarios y las estafas

El proceso de inmigración puede ser largo, complicado y costoso. Asegúrate  que la asistencia legal que recibas sea de un experto en inmigración con licencia.

En América Latina, los “notarios” son profesionales capacitados con experiencia legal. Eso no es lo mismo en Estados Unidos. En EE.UU., los “notarios” son personas que se registran ante las autoridades estatales para presenciar la firma de documentos oficiales. Estas personas pueden referirse a sí mismas como expertos o consultores en inmigración, pero no están autorizadas para ejercer como abogados en los Estados Unidos.Las estafas de inmigración ocurren comúnmente. Puedes aprender cómo mantenerte seguro visitando la Comisión Federal de Comercio.

La información en esta página proviene del Proyecto Inmigrante ICS., Inc., US Department of State, USCIS, American Immigration Council, y otras fuentes confiables. Está destinado a servir de orientación y se actualiza con la mayor frecuencia posible. USAHello no brinda asesoramiento legal, ni ninguno de nuestros materiales está destinado a ser tomado como asesoramiento legal. Si estás buscando un abogado o ayuda legal gratis o de bajo costo, podemos ayudarte a encontrar servicios legales gratuitos y de bajo costo.