Qué hacer cuando alguien muere

Conozca los pasos que debe seguir cuando alguien muere en los Estados Unidos. Sepa qué hacer si desea irse porque un miembro de su familia murió o está muriendo en otro país.


llama de vela
Foto cortesía de Andrea Lischka

En los Estados Unidos, la mayoría de las personas mueren en un hospital o en un hogar de ancianos. Las enfermeras y los médicos sabrán qué hacer cuando alguien muere. Le harán preguntas para guiarlo y ayudarlo a tomar decisiones. Los estadounidenses pueden decir «falleció» o «pasó»en lugar de «murió». Pueden usar las palabras «el difunto» o «su ser querido» para referirse al cadáver.

Cuando alguien muere en casa

Si alguien muere en su casa debido a enfermedad, es posible que usted tenga a su disposición la ayuda de personal médico o de atención paliativa. No necesita hacer nada hasta que esté listo. Puede tomarse el tiempo que necesite para cualquier ceremonia religiosa, costumbre o preparativo. El personal médico hacer el pronunciamiento oficial de la muerte y completar los formularios.

Cuando alguien muere de repente

Si una persona muere repentinamente, deberá llamar al 911 para informar que ha habido una muerte. Vendrá un oficial de policía o personal de emergencias. Ellos avisarán al médico forense. Un médico forense es alguien que examina el cadáver y determina o confirma cómo murió la persona. Puedes leer más sobre cómo manejar una muerte inesperada.

El certificado de defunción

El médico forense generará un certificado de defunción para registrar la muerte. El certificado de defunción se demorará una semana o más. Diversos funcionarios le pedirán una copia del certificado de defunción. Probablemente necesitará 10 copias del certificado de defunción. Puedes leer más sobre cómo pedir certificados de defunción adicionales.

Funerales y cremación

El cadáver debe ir a una funeraria, donde será preparado para el entierro. Las funerarias son muy caras. Si el cadáver va a ser cremado (incinerado, y usted recibe las cenizas), no necesita pagar una funeraria. Cuando alguien muere, el cadáver puede ser trasladado directamente del hospital o de su casa a un crematorio.

No necesita comprar un ataúd (caja para el entierro) caro. Hay ataúdes simples de madera y cartón que son aptos para la cremación y el entierro. Usted mismo puede organizar la ceremonia fúnebre o elegir un servicio religioso.

Cosas que usted tendrá que hacer cuando alguien se muere

Cosas que tendrá que hacer cuando alguien muere:

  • Avisar al empleador.
  • Obtener copias del certificado de defunción.
  • Contactar a los departamentos gubernamentales que le otorgaban beneficios a la persona, tal como el de Seguridad Social.
  • Avisar a las compañías de seguros: compañías de seguros de vida y salud, seguros de automóvil y vivienda.
  • Contactar a los bancos donde la persona tenía cuentas.
  • Hacer una lista de las facturas que hay que pagar y cancelar los servicios (como el teléfono) que no se utilizan.
  • Cancelar las tarjetas de crédito para que no continúen los pagos de los servicios y otros pagos mensuales.

Legal Voice en el estado de Washington publicó una lista de verificación de qué hacer después de una muerte que puede ser útil en cualquiera de los estados para ayudarlo a hacer su propia lista.

¿Qué pasa si alguien muere en otro país?

Probablemente usted tiene familiares en otros países. Cuando alguien muere o está muriendo en otro país, puede que usted desee viajar fuera de los Estados Unidos. Esto es:

AVISO IMPORTANTE: debe entender los riesgos y las reglas de viajes de emergencia antes de viajar. Por favor lea lo que dicen los Servicios de Aduana e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) sobre los viajes de emergencia. Si tiene dudas, hable con alguien del USCIS antes de viajar.

Puede ser que no lo dejen volver a entrar si no tiene los documentos necesarios. El USCIS emite cuatro tipos de documentos de viaje:

  • Permiso adelantado de reingreso (advance parole)
  • Documento de viaje para refugiados
  • Permiso de reingreso
  • Documentación de la empresa de transportes

Lea la información oficial de USCIS sobre documentos de viaje.