La comunicación en los Estados Unidos

La comunicación es la manera en la que compartimos información y ideas con otras personas. Lo hacemos de forma oral, escrita y hasta con nuestras manos, cara y cuerpo. En un país nuevo, necesitamos aprender nuevas formas de comunicarnos. Estos son algunos consejos para ayudarlo a comunicarse en los Estados Unidos.


Mujer rubia y mujer con bufanda en la mesa de la ventana

Durante los primeros meses en los Estados Unidos, muchas veces no entenderá a algunas personas y situaciones. Esto es muy difícil, pero también es normal. ¡No se desanime! La comunicación mejorará con el tiempo. Se acostumbrará a la nueva cultura y comenzará a entender el idioma.

El idioma

No conocer el idioma hace todo más difícil cuando uno llega a un país nuevo. A continuación encontrará información útil sobre la comunicación con los estadounidenses.

Malentendidos

Es probable que malinterprete muchas cosas durante los primeros meses en los Estados Unidos. Esto es normal y no es su culpa. Haga su mejor esfuerzo por ser positivo. Si alguien le parece grosero o hiriente, recuerde que esto puede ser por una diferencia cultural. No crea que la gente es mala o grosera.

Si no comprende algo que le dicen, pídale a la persona que lo repita. O pídales que lo repitan de manera más simple. No tenga miedo de preguntar varias veces.

Temas sensibles

Muchos estadounidenses son susceptibles a ciertos temas. Por ejemplo:

  • Pueden ser «políticamente correctos». Esto significa que tratan de no decir cosas que podrían ofender a un grupo particular de personas. Por ejemplo, muchos no toleran las bromas racistas o sexistas. Esta corrección ayuda a crear una sociedad inclusiva. Pero creará problemas si otras personas son irrespetuosas.
  • A la mayoría de los estadounidenses no les gusta hablar sobre su peso, edad o cuánto dinero ganan. Si usted menciona algo sobre el peso de alguien, edad o qué tan ricos o pobres son, es posible que se disgusten.
  • Puede que algunas personas tampoco quieran decirle adónde van o dónde viven. Si le pregunta a alguien adónde va, la persona podría pensar que usted tiene mala intención.
  • Algunos temas son más fáciles de hablar. Las áreas comunes entre culturas son los niños y los deportes. Si le resulta difícil hablar con alguien, ¡hable sobre estos temas!

Conversación superficial

La mayoría de los estadounidenses sostendrá una charla superficial con usted. Le preguntarán cómo está o hablarán sobre el clima. Esto se considera ser cortés. Si alguien pregunta: «How are you?», la otra persona casi siempre contesta: «Good», «Fine» o «OK»; incluso, si él o ella está triste o mal.

Por favor y gracias

En los Estados Unidos, las personas dicen «please» cuando piden algo y «thank you» cuando reciben algo o alguien les ayuda. Los estadounidenses suelen agradecer a los demás, incluso por cosas pequeñas. Si alguien sostiene una puerta abierta para usted, es cortés darle las gracias. Si alguien le da un regalo, también debería darle las gracias.

El inglés como segundo idioma

Aprender inglés es una de las cosas más importantes que puede hacer para adaptarse a la vida en los Estados Unidos. Si usted no habla mucho inglés, puede encontrar clases gratuitas en línea y en su comunidad. Puede encontrar formas de aprender inglés en línea o en su comunidad local.

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Empiece su búsqueda

Una de las mejores maneras de aprender un idioma nuevo es estar inmerso en él y escucharlo mucho. Trate de escuchar y practicar el inglés lo más que pueda. La pronunciación, o decir las cosas correctamente, es una de las partes más difíciles cuando se aprende un idioma nuevo. Su tono y las palabras que enfatiza también son importantes. Puede ser que se sienta frustrado porque usted está diciendo algo correctamente, pero los estadounidenses no pueden entenderlo. No todos los estadounidenses están acostumbrados a los acentos extranjeros.

La comunicación no verbal

Cuando conversamos con otras personas, nos comunicamos a través de dos formas importantes: con las palabras y de manera no verbal. La comunicación no verbal es la forma en que usamos nuestro cuerpo para comunicarnos. Esto incluye:

  • las expresiones faciales
  • los gestos con las manos
  • el contacto visual
  • la postura (la forma en la que nos paramos o sentamos)
  • el tono de voz.

Algunas personas piensan que la comunicación no verbal es más importante que las palabras mismas. Esto les ayuda a decidir si alguien les agrada o si confían en ellos.

Cada cultura utiliza diferentes tipos de comunicación no verbal. Estas son algunas de las formas en que los estadounidenses utilizan la comunicación no verbal:

El contacto visual

La mayoría de los estadounidenses hacen contacto visual en conversaciones importantes. Si usted no hace contacto visual, la gente puede pensar que está mintiendo o que algo está mal. Las personas que miran directamente a los ojos a menudo son consideradas más confiables, inteligentes y amables. Si usted viene de una cultura donde las personas no se miran a los ojos, esto podría resultar muy difícil.

Sonreír

Los estadounidenses sonríen mucho para ser amables y mostrar que todo está bien. Cuando conoce a alguien nuevo, la persona espera que usted le sonría.

La postura

Si se para derecho, las personas suelen tenerle más respeto.

El contacto físico

La mayoría de los estadounidenses se dan la mano cuando se encuentran. Algunas veces se dan un abrazo cuando ya se conocen. Si se siente incómodo al dar la mano, no tiene que hacerlo.

El espacio

En los Estados Unidos, la gente tiene más «espacio personal». Esto significa que si usted está hablando con alguien, probablemente la otra persona se mantendrá a un mínimo de 30 cm de distancia de usted.

Las discusiones

En los Estados Unidos, a las personas se les enseña a defender sus creencias. Esto significa que si alguien no está de acuerdo con usted, tal vez discuta para sostener su punto de vista. Esto puede ser muy incómodo si usted viene de una cultura donde se valora «quedar bien». En algunos países, discutir con alguien puede interpretarse como que uno ha quedado mal.

Los estadounidenses no discuten por enojo o para pelear, sino para demostrar por qué creen que tienen razón. Discutir es generalmente aceptado como parte de la conversación, a menos que usted hable muy alto (a los gritos) o use malas palabras o groserías. Los estudiantes pueden estar en desacuerdo con sus profesores, e incluso se les alienta a estarlo. Los niños pueden discutir con sus padres. Los trabajadores pueden estar en desacuerdo con sus jefes, aunque de una forma educada. A veces, especialmente en la política de los Estados Unidos, ¡las personas discuten tanto que no se llega a nada!

Si se siente incómodo en una discusión, puede explicar que a usted no le gusta discutir. Sin embargo, puede que tenga que aprender a decirle a la gente que no está de acuerdo con ellos, de lo contrario podrían pensar que usted acepta lo que ellos dicen.

El humor

Una parte de la comunicación que puede ser muy difícil cuando se está adaptando a una nueva cultura es el humor. Puede ser que haga un chiste, y la gente a su alrededor no lo entiendan. O que alguien haga una broma que usted no entiende. En vista de que el humor es cultural, a veces incluso si usted entiende la broma, podría pensar que no es graciosa.

Los chistes

A muchos estadounidenses les gusta contar chistes. A veces, los chistes pueden ser graciosos y todo el mundo se ríe. A veces, los chistes pueden ser ofensivos. Por ejemplo, alguien podría hacer una broma de raza o género. ¡Estas personas y sus bromas no son bien vistas! Si alguien cuenta un chiste que lo ofende, puede decirle de forma educada que le parece ofensivo o irrespetuoso y pedir que no cuente más chistes de ese tipo.

La sátira

La libertad de expresión está protegida por la Constitución de los Estados Unidos. Debido a esto, los medios de comunicación en los Estados Unidos pueden hacer bromas sobre cosas que la gente no hace en otros países. Por ejemplo, en los Estados Unidos, hay algunos periódicos que son «de broma» y, por eso, escriben noticias satíricas o chistosas, pero que no son ciertas. Por ejemplo, un periódico satírico estadounidense llamado The Onion escribió una noticia sobre el presidente de Corea del Norte. Dijeron que fue elegido como el hombre más guapo del mundo. Algunas personas en Corea del Norte y China pensaron que la historia era cierta. Pero la historia era solo una broma.

Las comedias

En los Estados Unidos, a alguna gente le gusta mirar comedias en televisión. También les puede gustar ver a cómicos profesionales en la televisión o en teatros y clubes. A veces, los comediantes y las comedias estadounidenses pueden ser ofensivos.

Las bromas

Algunos estadounidenses le gustan hacer bromas entre ellos. En los Estados Unidos, hay una festividad llamada el Día de los Inocentes. Se celebra el primer día de abril. En este día, a mucha gente le gusta hacer bromas. Por ejemplo, alguien en el trabajo podría hacerle creer que algo es cierto cuando no lo es. La gente le llama a esto «bromas» o «tomadas de pelo».

Los contratos y acuerdos

En los Estados Unidos, los contratos escritos y los acuerdos verbales son importantes.

Los acuerdos

Los acuerdos son por lo general verbales. Por ejemplo, alguien puede pedirle que haga algo y usted dice sí o no. Esto es un acuerdo. En los Estados Unidos, los acuerdos verbales generalmente se toman muy en serio. A veces, cuando se hace un acuerdo verbal, la gente se estrecha las manos. Darse la mano es un símbolo de que ambas partes van a cumplir el acuerdo.

Un problema con los acuerdos verbales es que a veces la gente los puede malinterpretar. Por ejemplo, puede llegar a un acuerdo verbal con alguien diciendo que se reunirán a las 5:00 de la tarde de ese día. Aunque tal vez la persona no entendió bien y pensó que usted quería decir al día siguiente.

Si hace un acuerdo sobre algo, es importante para los estadounidenses que usted cumpla con lo que acordó o que les haga saber que no puede cumplir con lo acordado. Incluso si se trata de algo no muy importante. Por ejemplo, si alguien lo invita a almorzar y usted dice que sí, deberá ir al almuerzo, de lo contrario, deberá llamar antes de la hora del almuerzo para decir que no podrá asistir.

Los contratos

Los contratos son acuerdos por escrito que establecen lo que acuerdan dos (o más) personas. Cuando se muda a un departamento, usted firma un contrato de arrendamiento. Al iniciar un trabajo, puede recibir un contrato de trabajo. Si usted compra un coche a crédito, podría firmar un contrato de préstamo. Todos estos son contratos.

Si usted firma un contrato, probablemente tiene la obligación legal de cumplir con ese contrato. Por lo tanto, es muy importante que usted lo lea cuidadosamente. Si el contrato está en inglés, quizás quiera pedir ayuda para traducirlo. Si se trata de un contrato simple, puede pedir ayuda a un amigo o puede enviarnos un correo electrónico y nosotros lo ayudaremos a entender el contrato. Si se trata de dinero, trabajo o servicios legales, quizás quiera utilizar los servicios de un traductor profesional o pedir consejo a su asistente social.

Aquí generalizamos algunos aspectos de la cultura estadounidense; estos no son hechos, solo ideas para ayudarlo a entender mejor por qué una persona estadounidense actúa de una manera diferente a la que usted está acostumbrado. La forma de ser y la cultura estadounidenses no son mejores o peores que otras; solo son diferentes.